Växtätaren Triceratops fick sitt namn av Othniel Marsh år 1889.

Vem gav namn åt dinosaurierna?

Varför fick dinosauriearterna så märkliga namn som Triceratops och Diplodocus?

21 augusti 2018

Dinosauriernas namn är bara latinska eller grekiska ord som beskriver deras utseende, beteende, fyndplats eller annan karaktäristisk information. 

Det hela började när den brittiske vetenskapsmannen Richard Owen namngav själva arten Dinosauria år 1842. 

Namnet bildade han av de grekiska orden deinos och sauros, som betyder fruktansvärd respektive ödla. Det skrämmande med det nyupptäckta ödlesläktet var storleken.

Namnge en dinosaurie

Nu började jakten på dinosaurier. Paleontologer kunde efter eget huvud döpa alla fynd så länge de använde kombinationer av grekiska eller latinska ord. 

Amerikanerna Othniel Charles Marsh och Edward Drinker Cope var ledande. 

År 1900 hade de döpt 40 procent av de 359 dinosaurier som upptäckts. Endast 32 av namnen används än i dag. 

Till vänster: Othniel Marsh: avslöjade att Cope hade satt ihop ett dinosaurieskelett fel. Till höger: Edward Cope: fick bort Marsh från statligt finansierade utgrävningar.

© Corbis/All Over & AKG Images

Tyrannosaurus rex upptäcktes två gånger

Det har visat sig att Marshs och Copes många benfynd tillhörde mycket färre olika arter än de själva trodde.

Paleontologen H.F. Osborn lyckades ge en stor skräcködla två olika namn. Den första uppsättningen ben kallade han år 1905 Dynamosaurus imperiosus (kraftfull, kejserlig ödla).

Året därpå gav han ett annat fynd namnet Tyrannosaurus rex (kungatyrannödla). Han hann dock upptäcka felet och valde det senare namnet.

I brittiska satirer framställdes Othniel Marsh som direktör för en förhistorisk cirkustrupp.

© Corbis/All Over & AKG Images

Dinosauriekriget

Två amerikaner tävlade åren 1873 till 1892 om att döpa flest dinosaurier. De använde sig av spionage, mutor och smutskastning för att motarbeta varandra.

Förstenade dinosaurieben var dock välkända även i det gamla Kina, där de ansågs vara kvarlevor av drakar.

Läs hela historien om när man hittade den första dinosaurien här 

Kanske är du intresserad av...