Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Vilken sjukdom hade Elefantmannen?

Samtidens läkare ställde aldrig någon diagnos, men moderna undersökningar har troligen löst mysteriet.

British Medical Journal/Wikimedia

Britten Joseph Merrick (1862–90) blev känd som Elefantmannen på grund av de extrema missbildningar som täckte hans kropp.

Merrick diagnostiserades inte under sin livstid, men flera teorier har lanserats. En populär sådan är att han led av sjukdomen elefantiasis, som orsakas av en infektion av parasitiska maskar, som gör framför allt benen tjocka.

Moderna studier av Merricks ben har dock visat att han troligen led av Proteus syndrom, en sällsynt genetisk sjukdom som får ben, muskler, hud och övrig vävnad att växa okontrollerat.

De första symptomen på sjukdomen uppstår vanligen i barndomen och offren dör tidigt. Det gällde även Merrick, som började få missbildningar i ansiktet som tvååring och inte blev mer än 28 år gammal.

Tillväxten ökade vikten på Merricks huvud till nio kilo.

© History Archive

På grund av sitt utseende ställdes Merrick ut i freakshower under namnet Elefantmannen. När sådana föreställningar förbjöds i England flyttade han 1886 in på London Hospital, där han tillbringade sina sista år.

På sjukhuset blev han vän med läkaren Frederick Treves. Dennes beskrivningar av den vanställde, kvicke Merrick gjorde honom populär inom den brittiska överklassen, vars medlemmar regelbundet besökte honom.

Bland gästerna fanns prin- sessan – och senare drottningen – Alexandra, som varje år skickade ett julkort till Merrick.

Läs också:

Medicin

Munskyddet kan spåras till romarriket

2 minuter
Medicin

Mystisk sjukdom från tropikerna spreds i Europa

2 minuter
Medicin

Vaccinmotståndare var rädda att bli kor

7 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj