Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Vårdpersonal behandlar malariapatient.

Vem kom på botemedlet mot malaria?

I årtusenden plågades människor av malariaparasiten – tills sydamerikanska urfolk upptäckte att ett visst ämne kunde få bukt med den fruktade sjukdomen.

Österreichische Nationalbibliothek

Malariaparasiten har varit ett plågoris för människan under större delen av historien. Forskarna kan dock se att sjukdomen började florera på allvar för 10 000 år sedan, när människor började bli bofasta och leva av lantbruk.

Vårdpersonal behandlar malariapatient.

Malariapatienter behandlades med ämnet kinin långt in på 1900-talet.

© Österreichische Nationalbibliothek

I synnerhet romarna plågades av malaria, som kallades för romersk feber, och enligt en del historiker kan omfattande utbrott av malaria ha bidragit till romarrikets undergång. Redan den romerske författaren Columella (cirka 4-70 e.Kr.) kopplade ihop malaria med insekter från våtmarker, och den hypotesen bekräftades omkring år 1900, då forskare till slut kunde peka ut malariamyggan som smittkälla.

Bark var den första medicinen

Den första effektiva behandlingen av malaria var kinin, som de infödda i Anderna utvann ur barken från ett visst träd. Ämnet kom till Europa vid 1600-talets mitt och användes ända fram till 1920-talet, då modernare läkemedel ersatte kininet.

Soldater bekämpar malariamyggor.

På många håll i Europa hjälpte soldater till att torrlägga de våtmarker där malariamyggor levde – här i England.

© Wellcome Images

Den effektivaste behandlingen nuförtiden bygger på ämnet artemisinin, som upptäcktes på 1970-talet av den kinesiska farmakologen och fytokemisten Youyou Tu. Hon tilldelades 2015 halva Nobelpriset i medicin eller fysiologi för sitt arbete, som på avgörande sätt bidragit till att Kina i juni 2021 kunde förklaras fritt från malaria.

Trots de stora framstegen kräver malaria fortfarande cirka 400 000 liv varje år. Världshälsoorganisationen (WHO) har dock lanserat en plan som ska reducera antalet dödsfall i malaria med 90 procent fram till år 2030.

Läs också:

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj