Vaccin, polio

Vem fick det första poliovaccinet?

I årtusenden hade polio förlamat och dödat framför allt barn när läkaren Jonas Salk år 1953 offentliggjorde ett vaccin mot den fruktade sjukdomen. Men innan vaccinet kunde börja användas måste det testas.

I årtusenden hade polio förlamat och dödat framför allt barn när läkaren Jonas Salk år 1953 offentliggjorde ett vaccin mot den fruktade sjukdomen. Men innan vaccinet kunde börja användas måste det testas.

Nationaal Archief

Officiellt utrotades sjukdomen polio i England år 1984, men i början av augusti 2022 meddelade hälsomyndigheterna i London att alla småbarn i den brittiska miljonstaden skulle erbjudas vaccinering mot polio, en dödlig sjukdom som angriper nervsystemet hos framför allt barn.

Det överraskande beskedet kom efter att myndigheterna hittat spår av poliovirus i spillvattenprover i olika delar av London.

Det faktum att brittiska barn kan vaccineras och därmed slippa insjukna i polio, som tidigare kallades barnförlamning, har vi inte minst den amerikanske läkaren Jonas Salk att tacka för.

Vaccin, polio

Jonas Salks vaccin spreds till hela världen och räddade miljontals barn från att dö av polio.

© Nationaal Archief

Polio försvann inom loppet av bara några år

Den 26 mars 1953 berättade Jonas Salk på radion att han hade utvecklat historiens första effektiva poliovaccin. Nyheten togs emot med jubel. Bara året innan hade nämligen polio förlamat tiotusentals amerikaner och dödat 3 000.

Före Salks stora nyhet hade forskare i årtionden försökt utveckla ett poliovaccin. Salk själv började år 1948 och hade ett vaccin klart bara fyra år senare. De första testpersonerna var tidigare poliopatienter samt Salk och hans familj.

Efter Salks radioframträdande genomfördes historiens största medicinska test i USA. Det involverade hela 1,3 miljoner skolbarn. I april 1955 konstaterade myndigheterna att poliovaccinet var både effektivt och säkert och inledde en landsomfattande vaccinering.

Det första året minskade antalet poliosmittade från cirka 60 000 till endast 6 000 och i början av 1960-talet var polio praktiskt taget utrotat i USA.