Var härjade den första pestepidemin?

Pestbakterien Yersinia pestis har hittats på stenåldersbönder som levde i Sverige för 5 000 år sedan. De skriftliga källorna nämner emellertid inte någon egentlig epidemi förrän långt senare.

Pestbakterien Yersinia pestis har hittats på stenåldersbönder som levde i Sverige för 5 000 år sedan. De skriftliga källorna nämner emellertid inte någon egentlig epidemi förrän långt senare.

Erich Lessing/Imageselect

Pesten har tagit livet av människor i årtusenden.

Forskare har funnit rester av bakterien Yersinia pestis, som ­orsakar pest, på tänder från sten­åldersbönder, som levde för nästan femtusen år sedan i Sverige.

Den första stora pestepidemi som historikerna känner till från skriftliga källor är den justinianska pesten, som drabbade Bysantinska riket åren 541–542.

Enligt historikern Prokopios bröt pesten ut i Egypten och spreds via ­sjölederna till Bysantinska rikets huvudstad Konstantinopel.

Där avled tiotusentals av stadens invånare om dagen – ett så stort antal att uppsvullna lik staplades på gatorna, eftersom myndigheterna inte hann begrava alla dödsoffer.

Sammantaget tog pesten livet av en tredjedel av stadens invånare, innan smittan spred sig till Europa och Asien, där sjukdomen krävde minst tjugo miljoner liv.

Dåtidens kristna antog att pesten var Guds straff för människans synder, men moderna forskare tror att sjuk­domen snarare spreds av råttor, som bar på Yersinia pestis.

Gnagarna reste ­troligen runt ­om­­bord på fartyg och stortrivdes i ­dåtidens trångbodda, smutsiga städer, där de levde väldigt tätt inpå människorna.