Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Var härjade den första pestepidemin?

Pestbakterien Yersinia pestis har hittats på stenåldersbönder som levde i Sverige för 5 000 år sedan. De skriftliga källorna nämner emellertid inte någon egentlig epidemi förrän långt senare.

Erich Lessing/Imageselect

Pesten har tagit livet av människor i årtusenden.

Forskare har funnit rester av bakterien Yersinia pestis, som ­orsakar pest, på tänder från sten­åldersbönder, som levde för nästan femtusen år sedan i Sverige.

Den första stora pestepidemi som historikerna känner till från skriftliga källor är den justinianska pesten, som drabbade Bysantinska riket åren 541–542.

Enligt historikern Prokopios bröt pesten ut i Egypten och spreds via ­sjölederna till Bysantinska rikets huvudstad Konstantinopel.

Där avled tiotusentals av stadens invånare om dagen – ett så stort antal att uppsvullna lik staplades på gatorna, eftersom myndigheterna inte hann begrava alla dödsoffer.

Sammantaget tog pesten livet av en tredjedel av stadens invånare, innan smittan spred sig till Europa och Asien, där sjukdomen krävde minst tjugo miljoner liv.

Dåtidens kristna antog att pesten var Guds straff för människans synder, men moderna forskare tror att sjuk­domen snarare spreds av råttor, som bar på Yersinia pestis.

Gnagarna reste ­troligen runt ­om­­bord på fartyg och stortrivdes i ­dåtidens trångbodda, smutsiga städer, där de levde väldigt tätt inpå människorna.

Läs också:

Medicin

Kvinnosaksförkämpe med elva syskon stod bakom p-pillret

2 minuter
Medicin

Pest eller kolera: Det bör du välja

13 minuter
Medicin

Hundra år sedan: Spanska sjukan krävde femtio miljoner liv

17 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj