När fick vi piller mot huvudvärk?

Det första botemedlet mot huvudvärk dök upp under antiken.

Det första botemedlet mot huvudvärk dök upp under antiken.

Shutterstock

Redan under antiken skrev den grekiske läkaren Hippokrates (460–377 f.Kr.) att bark från pilträdet kunde sänka feber och bota huvudvärk.

Ungefär 2200 år senare – år 1763 – kom den engelske prästen Edward Stone av en slump på att hans huvudvärk försvann, när han tuggade på små bitar pilbark.

Han utförde ett antal experiment, som bekräftade att pilträdet hade väldigt speciella egenskaper. Stone gav pulveriserad pilbark till femtio personer och konstaterade att barken var ”mycket effektiv för att kurera feber och sporadiska åkommor”.

Under 1800-talet lyckades forskare identifiera och isolera pilträdets smärtstillande substans, salicin, men först 1897 lyckades den tyske kemisten Felix Hoffmann ta fram en syntetisk, praktiskt användbar version av ämnet.

Upptäckten lanserades i pulverform av läkemedelstillverkaren Bayer under namnet Aspirin. År 1914 började substansen säljas som huvudvärkstabletter.

En gammal förpackning aspirin, märkt med ”ej för export”.

© Nikolay Komarov/Wikimedia