Mässingshandtag räddade liv

På ett koppargjuteri klarade alla anställda sig från koleran.

På ett koppargjuteri klarade alla anställda sig från koleran.

Shutterstock

I slutet av 1800-talet blev dörrtrycken av kopparlegeringen mässing oerhört populära. År 1852 hade läkaren Victor Burq nämligen besökt ett koppargjuteri i Paris, där en koleraepidemi hade krävt flera tusen liv.

Men ingen av gjuteriets 200 anställda hade blivit sjuka. Victor Burq undersökte saken och kom fram till att koppar dödar alla bakterier som sätter sig på dess yta.

Upptäckten fick efterfrågan på mässingshandtag, som inte heller rostar, att öka kraftigt.

Se hur koppar dödar bakterier:

Koleran slog till om och om igen

En dödlig smitta kom till Europa från Indien under 1800-talet. Utan förvarning började i övrigt friska människor kräkas upp en klar vätska och vitaktigt, fiskluktande slem rann ut ur den andra änden under häftiga diarréanfall. Snabb uttorkning tog död på vartannat offer.

År 1832 slog koleran till första gången och 6 500 personer i London dog. Men det var bara en försmak av vad som komma skulle. Mer än 14 000 omkom under åren 1848-49, och ytterligare 10 700 föll offer för koleran åren 1853–54. Läkarna hade först ingen aning om hur den dödliga sjukdomen spreds.

”Vad är kolera? Vi vet inte. Vi är fångade i en malström av gissningar”, skrev den erkända läkartidskriften The Lancet.

I London misstänkte läkare att stanken av avföring från Themsen var smittkällan. Det var förstås fel. Problemet orsakades av de nya kloakerna som ledde ut avloppsvattnet ur staden.

Döden kom nämligen genom dricksvattnet. Det pumpades upp ur floden som var full av avföring och kolerabakterier.