Heroin såldes som mirakelkur

Heroinmissbruket ökade explosionsartat under åren efter första världskriget, vilket fick Nationernas förbund att förbjuda all försäljning av drogen.

Heroinmissbruket ökade explosionsartat under åren efter första världskriget, vilket fick Nationernas förbund att förbjuda all försäljning av drogen.

Paul J. Richards/AFP/Ritzau Scanpix

Heroin framställdes första gången 1874 av den brittiske kemisten C.R. Alder Wright, som experimenterade med morfin och andra ämnen för att skapa ett smärtlindrande medel.

Resultatet blev diacetyl­morfin, i dag känt som ­he­­roin.

Wrights upptäckt fick dock ingen större uppmärksamhet – förr­än en kemist hos den tyska läkemedelstillverkaren Bayer gjorde samma upptäckt cirka tjugo år senare.

Bayer lanserade 1898 medlet som en mirakelmedicin, som lindrade alla åkommor.

Medlet kallades heroin efter grekis­kans heros, hjälte, eftersom det påstods ge hjältemod.

Trots Bayers påstående om det motsatta visade heroin sig vara oerhört beroendeframkallande.

I synnerhet i Tyskland efter första världskriget ökade heroinmissbruket drastiskt, och alla delar av befolkningen – skolelever, ­gra­vida, pensionärer och poliser – använde heroin i form av pulver, saft, stolpiller och tamponger.

Under 1920-talet blev missbruket så omfattande att Nationernas förbund – föregångaren till FN – förbjöd drogen.

Antalet heroinberoende var dock enormt, och förbudet gav den organiserade brottsligheten en chans att ta över produktion och handel med ­heroin.

Drogen flyttade därmed från apoteken till storstädernas bakgårdar.

Heroin blev populärt bland musiker, och bland andra Billie Holiday och Ray Charles kämpade med missbruk.