Forskare löser spanska sjukans gåta

1 november 2009

Ett amerikanskt-japanskt forskarteam har löst gåtan kring varför spanska sjukan utvecklades till historiens hittills dödligaste influensavirus. Sjukdomen, som rasade åren 1918-20, spreds över hela världen och tog livet av 20-50 miljoner människor.
Forskarna har identifierat och isolerat tre gener som gjorde att 1918 års virus kunde formera sig i lungvävnad – konventionella influensavirus formerar sig främst i mun, näsa och hals. ”Och det orsakade allvarlig lunginflammation hos offren”, förklarar virologen Yoshihiro Kawaoka som har lett undersökningarna.
Enligt Kawaoka resulterade spanska sjukans virusangrepp på lungorna i svåra inre blödningar som fyllde offrets lungor med vätska och förstörde dem.
Upptäckten av de tre generna kan på sikt hjälpa forskarna att utveckla läkemedel mot framtida influensavirus med liknande egenskaper som dem som spred spanska sjukan.

Kanske är du intresserad av...