Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Därför började läkarna tvätta händerna

Förr i tiden var smutsiga händer vardag för läkare och kirurger. Föga förvånande var dödligheten vid vissa ingrepp hög innan de började tvätta sig.

Shutterstock

Tanken att handtvätt kan förhindra sjukdomar uppkom vid 1800-talets mitt.

En av de första som pekade på ett samband mellan handtvätt och hygien var den ungerske läkaren Ignaz Semmelweis, som arbetade på ett sjukhus i Wien i Österrike.

År 1847 upptäckte han att antalet dödsfall i barnsängsfeber minskade kraftigt om läkarna tvättade händerna innan de bistod vid en förlossning.

Semmelweis teori vållade dock upprördhet och förkastades av hans kollegor, av vilka många kände att deras yrkesheder ifrågasattes.

Ignaz Semmelweis införde obligatorisk handtvätt på sitt sjukhus.

Look and Learn/Bridgeman Images

Handtvätten

på Semmelweis förlossningsavdelning skedde med klorkalklösning, som var desinficerande.

Look and Learn/Bridgeman Images

Semmelweis

kallades för ”mödrarnas frälsare”, eftersom han räddade livet på så många kvinnor. När han införde handtvätt på en förlossningsavdelning minskade dödsfallen från sexton till tre procent.

Look and Learn/Bridgeman Images

På 1800-talet

tillhörde läkarna överklassen, som förknippade smuts med fattig underklass. De ville inte kännas vid Semmelweis teori om handtvätt, eftersom den antydde att läkarna var orena.

Look and Learn/Bridgeman Images

Dessutom kunde Semmelweis inte presentera någon vetenskaplig förklaring till varför handtvätt skulle förhindra dödsfall.

Den förklaringen kom under de följande årtiondena, då vetenskapen gjorde flera genombrott i forskningen på bakterier.

Man upptäckte att sjukdomar som kolera, tyfus och difteri orsakas av osynliga bakterier, som kunde bekämpas med något så enkelt som tvål.

Vid övergången till 1900-talet började handtvätt bli allmänt utbredd, och informationskampanjer uppmuntrade till handtvätt för att undvika bland annat tuberkulos.

Det var dock först på 1980-talet som handtvätt formellt började ingå i hälsomyndigheters rekommendationer, då USA utfärdade riktlinjer för handhygien.

Läs också:

Medicin

Bedövningens historia: Från koka till opium

3 minuter
freeman utför lobotomi
Medicin

Vem utförde den första lobotomin?

2 minuter
Medicin

Få en egen blodtrycksmätare

3 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj