Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Coronavirus i USA: Så räddade Saint Louis sina invånare år 1918

När spanska sjukan bröt ut i USA år 1918 valde städerna Philadelphia och Saint Louis två helt olika strategier. Nu står USA inför samma dilemma.

Everett Historical/Shutterstock

År 1918 blev två amerikanska städer tydliga exempel på hur illa det kan gå om myndigheterna inte tar en viruspandemi på allvar.

I USA upptäckte man de första fallen av spanska sjukan, en influensapandemi liknande covid-19, på arméns kaserner på våren 1918. Eftersom ingen kände till viruset var det inte heller någon som tog någon större notis om sjukdomen.

I september 1918 tog dock epidemin fart på allvar.

Viruset nådde först Boston, New York och Philadelphia och spreds därefter västerut till Saint Louis och San Francisco.

Smittspridning under parad

I Philadelphia drabbade epidemin militärens kaserner i mitten av september, just när staden förberedde en storslagen parad i syfte att sälja krigsobligationer.

Trots bekymrade invånare – och inte minst läkare – ansåg stadens hälsodirektör Wilmer Krusen inte att det fanns någon anledning till oro. Soldaterna hade bara fått den vanliga säsongsinfluensan, menade Krusen.

När de första civila smittades den 21 september försökte flera läkare varna Krusen, men hälsodirektören höll envist fast vid sin ståndpunkt. Det var vanlig influensa, så om invånarna bara höll kroppen varm och fötterna torra var det ingen fara.

”Vi gav dem lite whiskytoddy. Det var ungefär vad vi hade tid med.”
Sjuksköterskan Josie Brown, Illinois 1918

Trots en kraftig ökning av antalet smittade under de därpå följande dagarna insisterade Krusen fortfarande på att genomföra den planerade paraden. Den 28 september gick därför omkring tvåhundratusen av stadens invånare glatt genom gatorna.

Tre dagar senare var alla sängar på stadens 31 sjukhus belagda med smittade patienter.

Blodet sprutade

Bara en vecka efter den stora paraden i Philadelphia hade omkring 2 600 av stadens invånare dött av det som Wilmer Krusen påstått var vanlig säsongsinfluensa.

Läkarna och sjuksköterskorna som vårdade de sjuka kunde informera hälsodirektören om att det rörde sig om något betydligt värre än så.

Sjuksköterskan Josie Brown, som arbetade på ett av flottans sjukhus i Illinois, beskrev att personalen varken hade tid att ta temperaturen på patienterna eller mäta deras blodtryck. ”Vi gav dem lite whiskytoddy. Det var ungefär vad vi hade tid med.”

Enligt sjuksköterskan drabbades många av patienterna av kraftiga blödningar ur näsan.

”Ibland sprutade blodet. Man var tvungen skynda sig ur vägen, annars blev man genomdränkt av en annan persons näsblod”, berättade Josie Brown, som såg lastbilar köra i skytteltrafik till centralstationen med kistor med avlidna som skulle transporteras hem.

I Philadelphia, som hade omkring 1,7 miljoner invånare och trehundratusen skeppsbyggare utifrån, skördade spanska sjukan sextontusen liv. Omkring en halv miljon människor smittades.

spanska sjukan corona

Dessa båda kurvor visar att man i Saint Louis lyckades få ner antalet döda, medan dödsfallen i Philadelphias formligen exploderade.

© PNAS

Snabb reaktion i Saint Louis

Myndigheterna i Saint Louis reagerade helt annorlunda på krisen.

Redan innan smittan kom till staden försatte Max Starkloff, chefen för Saint Louis hälsomyndighet, alla stadens läkare i larmberedskap och uppmanade invånarna att undvika att vistas ute bland folk.

När de första sjukdomsfallen rapporterades krävde Starkloff att alla skolor, biografer och spelhallar genast skulle stängas och förbjöd större folksamlingar.

Tack vare Starkloffs snabba insats blev antalet dödsfall i Saint Louis bara en åttondel av Philadelphias vid epidemins kulmen.

Saint Louis blev också en av de städer i hela USA som klarade pandemin bäst.

Läs också:

Medicin

Hur många dog av spanska sjukan?

2 minuter
Samhälle

Karantän – sista åtgärden mot världens värsta sjukdomar

16 minuter
george floyd usa oroligheter
Amerikas historia

USA sjuder: George Floyds död har slitit upp gamla sår

3 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj