Varför skickade ryssarna ut hundar i rymden?

Medan rymdnationer som USA experimenterade med att sända upp apor i rymden, valde ryssarna att i stället använda hundar under rymdkapplöpningen. De fyrbenta kosmonauterna var ett både motståndskraftigt och billigt alternativ.

Medan rymdnationer som USA experimenterade med att sända upp apor i rymden, valde ryssarna att i stället använda hundar under rymdkapplöpningen. De fyrbenta kosmonauterna var ett både motståndskraftigt och billigt alternativ.

Sovfoto/Getty Images

På 1950- och 1960-talet skickade USA och Sovjetunionen ut ett stort antal djur i rymden.

Syftet var bland annat att ta reda på hur bristen på tyngdkraft påverkar levande organismer, innan de första människorna skulle ut i rymden.

Medan USA använde apor, eftersom de påminner om människor, valde ryssarna hundar.

Orsaken var bland annat att hundar var lätta att skaffa och billiga i drift i förhållande till apor, som USA fick från Afrika.

De flesta rymdhundarna var gathundar, eftersom sovjetiska forskare ansåg att ägarlösa hundar var mer robusta än sällskapshundar och därför bättre rustade för strapatserna i rymden.

Inför avfärden tränades hundarna dock noggrant. Bland annat fick de ligga stilla i flera dagar och utsattes för hög acceleration.

Totalt gjorde Sovjetunionen cirka sextio flygningar med hundar. De flesta fyrbenta kosmonauterna överlevde.