Atomjakt: Experter jagar nazisternas uran

Mer än tusen kuber uran från Hitlers atomprogram försvann spårlöst efter andra världskriget. Ny metod kan hitta dem.

Mer än tusen kuber uran från Hitlers atomprogram försvann spårlöst efter andra världskriget. Ny metod kan hitta dem.

Sergeant Malcolm Thurgood, U.S. Army

Under andra världskriget var amerikanerna inte de enda som hade ett atomprogram. Även Nazitysklands atomforskare arbetade på att utveckla kärnvapen. För det behövde de uran, och under kriget tillverkade tyskarna mer än 1 200 kubformade uranblock.

Efter kriget försvann de flesta av de 5 x 5 x 5 centimeter stora och 2,4 kilo tunga kuberna spårlöst. Enligt uppgift ska 600 av dem ha förts till USA, men endast ett dussin av tyskarnas urankuber har i dag lokaliserats. Nu har forskare kommit på en avancerad metod för att hitta resten.

Forskarna har börjat tillämpa en variant av radiometrisk datering, en metod för att ta reda på åldern på mineraler utifrån sammansättningen av deras isotoper. På så sätt kan de räkna ut när urankuberna tillverkades. Med hjälp av orenheter i uranet kan de slå fast varifrån det kommer.

Urankuberna hängde på vajrar, när de sänktes ner i tungt vatten. Efter kriget försvann många av dem.

© Felix König

Metod kan hitta illegalt uran

Inledningsvis ska forskarna titta närmare på tre oidentifierade kuber, som ligger i ett förråd i USA.

”Vi vet inte med säkerhet att kuberna kommer från det tyska programmet, så först ska vi reda ut det”, förklarar Jon Schwantes från Pacific Northwest National Laboratory i USA.

Med den nya metoden går det även att spåra uran som handlats illegalt.