Hur stor var historiens största mörsare?

Den avfyrade ett halvt ton tunga granater, och det krävdes 16 hästar för att dra fram den till fronten.

Den avfyrade ett halvt ton tunga granater, och det krävdes 16 hästar för att dra fram den till fronten.

ACTIVE MUSEUM/ACTIVE ART/Imageselect

Under belägringen av Antwerpen 1832 använde fransmännen världens ­största mörsare mot nederländska rebeller.

Mörsaren – eller bombkanonen – ­kalla­des ”Mortier-monstret” och hade konstruerats av den franske artilleri­officeren Henri-Joseph Paixhans. I december samma år togs vapnet i bruk.

© Brown University Library

Skräckinjagande monster

Vapnet var besvärligt att frakta fram till ­fronten, men dess eldkraft var förödande.

Ett enormt vapen

Mörsaren vägde nästan 8 000 kilo och eldröret var mer än sex meter långt.

Transport krävde hästkrafter

16 hästar krävdes det för att dra mörsare och lavett.

Det fanns två

Franska armén lät 1834 bygga ännu en monstermörsare.

Vid det laget hade franska styrkor ­drivit ut nederländarna ur Belgien, men nederländska rebeller bet sig fast i Antwerpens fästning. Därifrån bombarderade de staden, satte eld på flera hundra hus och sårade många civila.

Med hjälp av hästar drog de franska styrkorna fram den 7750 kilo tunga bombkanonen till staden, och sedan började tunga granater regna över nederländarna. Tillsammans med andra kanoner drev bombkanonen ut rebellerna under belägringens sista dagar, den 21 och 22 december.

VIDEO: Mörsarens storlek har förändrats

”Mortier-monstret” är den största mörsare som använts i krig, men världen har sett ännu större versioner av vapnet: den brittiska bjässen ”Mallet’s Mortar” från 1857 och amerikanernas ”Little David” med 914 millimeters kaliber från 1944 sattes aldrig in i strid.

”Little David” kunde avfyra granater som vägde strax över 1600 kilo. Den var ursprungligen konstruerad för att testa flygplansbomber, men rädslan för en japansk invasion gjorde att den ­byggdes om till ett offensivt vapen, som vägde hela 77 ton.

Mortier-monstret

  • Konstruerad: 1832
  • Vikt: 7750 kilo
  • Eldrör: 6,7 m
  • Kaliber: 610 mm
  • Granat: Max 500 kilo