Dödade elbilen, förstörde ozonlagret och förgiftade världen

Charles Kettering var ett geni – men ett antal av hans uppfinningar var helt katastrofala.

Charles Kettering var ett geni – men ett antal av hans uppfinningar var helt katastrofala.

Granger/Shutterstock/Ritzau Scanpix

När den amerikanske uppfinnaren Charles Kettering 1911 uppfann den elektriska startmotorn till bensinbilar fick det stora konsekvenser för miljön. Tidigare behövde bilarna startas med en trög och tung vev i bilens front­parti.

Nu kunde de startas från förarsätet. Uppfinningen hjälpte de förorenande bensinslukarna att vinna i kampen mot dåtidens elbilar­, som tills dess varit de enda som kunde startas från förarsätet.

Efter att effektivt ha sopat elbilen av banan försökte Kettering även förbättra bensinen. Tillsammans med industrikemisten Thomas Midgley kom han 1921 fram till att bensin med en tillsats av tetraetylbly var mycket ­effektivare.

Bilindustrin jublade, och resultatet blev att jorden utsattes för åratal av omfattande blyförorening.

Men Kettering och Midgley var inte färdiga. År 1928 kom de på ett alternativ till den giftiga ammo­niak som användes som köldmedium i till exempel kylskåp. Ämnet fick namnet freon – i dag mest känt för att lösa upp jordens skyddande ozonlager.

VIDEO – Skillnaden mellan vev och elektrisk startmotor: