M4 Sherman, västfronten, explosion

Tommy-grillen var en dödsfälla

Den amerikanska Sherman-stridsvagnen var de allierades arbetshäst under andra världskriget. Tyskarna kallade emellertid stridsvagnen för ”Tommy Cooker”, eftersom det räckte med en välplacerad granat för att den skulle förvandlas till en fackla.

Den amerikanska Sherman-stridsvagnen var de allierades arbetshäst under andra världskriget. Tyskarna kallade emellertid stridsvagnen för ”Tommy Cooker”, eftersom det räckte med en välplacerad granat för att den skulle förvandlas till en fackla.

Library of Congress

Tysklands blixtsnabba invasion av Frankrike i maj 1940 chockade USA. I synnerhet nazistregimens starka pansarstyrkor gjorde amerikanerna bekymrade.

USA hade länge sparat in på försvaret och förfogade inte över någon stridsvagn som kunde mäta sig med tyskarnas Panzer IV – blixtkrigets bepansrade spjutspets.

Försvarsdepartementet godkände därför i juli 1940 produktionen av en ny stridsvagn, M4 Sherman, som även USA:s allierade fick ett stort antal av.

De första vagnarna var klara i tid för att bidra till britternas seger vid el-Alamein i Nordafrika i november 1942.

Titta in i en Shermanstridsvagn

Shermanstridsvagnen kunde nå en toppfart av 48 km/t. – omkring tre kilometer i timmen snabbare än en Panzer IV.

Men hastigheten hade sitt pris. För att göra stridsvagnen lätt försåg konstruktörerna den med ett tunt pansar, som fiendens granater lätt kunde tränga genom.

En träff resulterade ofta i en explosion, varpå besättningen slukades av ett eldhav.

Video: Inuti en Sherman.

Sårbarheten gjorde att tyskarna gav stridsvagnen det makabra öknamnet ”Tommy Cooker”, vilket syftade på de fältkök som brittiska soldater – ”Tommies” – använde.

Förlusterna av materiel var fruktansvärda. En division på västfronten hade förluster motsvarande 580 procent.