I hålrummet på Leonardos lejon gömde sig en bukett franska liljor.

Bisarra mekaniska uppfinningar

En uppdragbar anka pickade frön – och släppte ur sig fågelbajs. En android ritade kärleks­guden Amor. Och en mekanisk docka besegrade Napoleon i schack. Under renässansen vimlade det av mekaniska underverk – det ena märkligare än det andra.

Under den europeiska renässansen blev konsten pånyttfödd. Målare, bildhuggare och arkitekter slet sig loss från medeltidens strikta formspråk och experimenterade nu fritt för att göra konsten naturtrogen och harmonisk. I samma veva uppstod en annan, inte lika känd disciplin; att få till synes döda ting att brista ut i sång, spel eller dans. De som hade gott om pengar betalade gärna för mekaniska underverk som gående dockor eller mekaniska munkar. De första konstruktörerna använde sig på 1500-talet av enkla valsar och stora kugghjul för att ge leksakerna liv, men i takt med att urmakare och uppfinnare förfinade mekaniken blev lek­sakerna allmer avancerade och kunde till exempel rita fina porträtt. Senare gav tekniken i leksakerna inspiration till de maskiner som från mitten av 1700-talet kom att ersätta tusentals arbetare inom industrin – till exempel den mekaniska vävstolen.

Kanske är du intresserad av...