Vem byggde Lejonklippan på Sri Lanka?

På den tvåhundra meter höga klippan byggdes ett palats med bland annat en av världens största väggmålningar.

På den tvåhundra meter höga klippan byggdes ett palats med bland annat en av världens största väggmålningar.

Shutterstock

Den berömda Lejonklippan i Sri Lanka hyser i dag ruinerna av ett en gång i tiden mäktigt palats som byggdes av kung Kasyapa.

Han var oäkta son till Sri Lankas dåvarande kung, men avsatte år 477 sin far genom en kupp.

Den rättmätige arvtagaren, halvbrodern Moggallana, flydde till Indien för att bygga upp en armé och återta tronen.

För att skydda sig mot broderns hämnd flyttade Kasyapa sitt rikes huvudstad till centrala Sri Lanka.

Där lät han anlägga en befäst stad och valde en tvåhundra meter hög klippa som den plats där hans palats skulle stå.

Under de följande åren uppfördes ett befäst palats. Byggnadens mest markanta särdrag var en gigantisk port formad som ett lejon, som klippan fick sitt namn efter.

Mellan lejonets tassar ledde en trappa upp till själva palatset.

Den stora väggmålningen lär ha avbildat omkring femhundra lättklädda kvinnor.

© Shutterstock

Pryddes av väggmålningar

Lejonklippan hyser i dag resterna av vad som kan ha varit en av världens största väggmålningar.

Under sin storhetstid sägs klippans sidor ha prytts av en cirka 140 meter lång och 40 meter hög målning med sirliga detaljer.

Större delen av väggmålningen har med tiden förstörts av väder och vind.

Trots Kasyapas ansträngningar kunde han inte behålla sin tron. År 495 återvände Moggallana från Indien med en stor armé och lyckades störta Kasyapa.

Det nybyggda palatset överläts därefter till lokala buddhistiska munkar, som använde byggnaden som kloster till 1300-talet, varefter palatset sakta men säkert började förfalla.

De första arkeologiska utgrävningarna i området kring Lejonklippan utfördes av brittiska kolonisatörer på 1890-talet.

I dag är Lejonklippan ett av de populäraste turistmålen i Sri Lanka och står på Unescos lista över världsarv.

lejontassar sigiriya

Lejontassarna upptäcktes 1898 av en brittisk arkeolog.

© Shutterstock

Två stora lejontassar vittnar om Lejonklippans storhetstid. Tassarna är de enda överlevande resterna av en mäktig, lejonformad port som vakade över det kungliga palatset.

Mellan de uthuggna stentassarna leder cirka 1 200 trappsteg till ruinerna av palatset på klippans topp.