När fick kusterna fyrtorn?

Från en eldstad i antikens Pireus till ett krig på Engelska kanalen. Fyrtornets historia på två minuter.

Från en eldstad i antikens Pireus till ett krig på Engelska kanalen. Fyrtornets historia på två minuter.

De Agostini Picture Library/Getty Images & Shutterstock

Antikens medelhavskulturer uppförde de första fyrtornen.

Den äldsta kända beskrivningen handlar om politikern Themistokles i Aten, som på 400-talet före Kristus lät ställa upp en hög sten med en eldstad högst upp utanför hamnstaden Pireus.

Efter romarrikets fall försvann stora delar av handeln tvärs över Medelhavet, och många fyrtorn förföll eller förstördes.

Fyrtornen gjorde Europa säkrare

I Nordeuropa började man bygga fyrtorn först under medeltiden. Fyrtornet vid Hook i södra Irland betraktas som det äldsta, även om källorna anger två olika årtal, 1172 och 1245.

Tornet är i drift än i dag.

År 1560 blev Danmark föregångsland med Europas första statliga fyrväsen, som lyste från Skagen, Anholt och Kullen.

Tornen fick stor betydelse för fartygssäkerheten i Europas farligaste farvatten.

"Frankrike är i krig med England, inte med mänskligheten." Kung Ludvig XVI

När en fransk kapare 1697 kidnappade den ingenjör som höll på att uppföra Eddystonetornet i Engelska kanalen, gav kung Ludvig XVI därför order om att fången omgående skulle släppas fri igen:

”Frankrike är i krig med England, inte med mänskligheten”, löd hans argument.

Ny teknik gjorde fyrtornen effektiva

Ljuset i Europas första fyrtorn kom från öppen eld, som inte var kraftig nog att synas genom till exempel dimma.

Med tiden kom uppfinnare på hur de kunde koncentrera ljuset och skicka det i en specifik riktning.

Lär dig mer om fyrtornets teknik i galleriet: