Omskärelse, egyptisk papyrus

Omskärelse skulle bota könssjukdomar

Maya, egyptier, kristna och aboriginer har alla gjort det under historiens gång – för att stärka penisen, blidka gudarna eller dämpa lusten till onani. Men vad anser du om ingreppet i dag? Rösta längre ner i artikeln.

Maya, egyptier, kristna och aboriginer har alla gjort det under historiens gång – för att stärka penisen, blidka gudarna eller dämpa lusten till onani. Men vad anser du om ingreppet i dag? Rösta längre ner i artikeln.

The Picture Art Collection/Imageselect

När läkaren Eugen Levit gav ut sin pamflett Israelitisk omskärelse, belyst ur ett medicinskt och mänskligt perspektiv, var orden hårda och bittra.

”Vilket kultiverat folk kommer på tanken att betrakta blodiga, lemlästade genitalier som en gudomlig kultursymbol?” skrev den judiske österrikiske läkaren år 1874.

Levits son hade nyligen dött av blodförgiftning sedan såret efter pojkens omskärelse blivit infekterat. I sin pamflett manade Levit till kamp mot ingreppet för att ”skydda tusentals oskyldiga liv mot tortyr och lemlästning”.

I dåtidens Europa och USA ansåg både kristna och judiska läkare att ingreppet, då förhuden avlägsnas med en vass kniv, var ett sätt att hålla penisen ren. Utan förhuden kan ingen smuts samlas i hudvecken. Vissa läkare påstod rentav, utan att kunna presentera några bevis, att omskärelse förhindrade benskörhet, epilepsi, sinnessjukdom och syfilis.

Omskärelse i Asien

Omskärelse är fortfarande vanligt i många kulturer runtom i världen.

© Library of Congress

För många judar var omskärelsen emellertid inte bara en fråga om hälsa, utan om religion. Traditionen har sin grund i Första Moseboken, där Gud i en uppenbarelse ger Abraham en tydlig uppmaning: ”Alla av manligt kön bland er skall omskäras.” Förhuden skulle skäras bort, vilket var ett tecken på förbundet mellan judarna och Gud.

Eugen Levits pamflett blev snart en del av debatten om omskärelse, som har pågått ända sedan Alexander den stores tid.

Omskärelse gjorde penisen stark

Enligt forskare kan Abrahams uppenbarelse ha ägt rum omkring år 2100 före Kristus. På den tiden hade egyptierna redan i årtusenden praktiserat omskärelse av män och unga pojkar.

Röntgenbilder av 6 000 år gamla mumier har visat att de döda var omskurna. Även världens äldsta återgivning av en omskärelse är egyptisk. Den finns på en stenrelief från år 2400 före Kristus, där en pojke hålls fast av en medhjälpare medan prästen för en bredbladig stenkniv runt pojkens penis.

”Håll honom och låt honom inte svimma”, förmanar prästen medhjälparen, enligt reliefens hieroglyfer.

De gamla egyptierna trodde att kroppen ständigt behövde tömmas på orena vätskor för att inte drabbas av sjukdomar. När förhuden avlägsnades rann dåliga vätskor enklare ut ur penisen, hette det. Enligt egyptierna gjorde omskärelsen också penisen starkare, så att inga onda andar kunde tränga in genom den. Att uthärda smärtan och inte göra motstånd vid omskärelsen ansågs vara ärofullt.

På 2200-talet före Kristus beskrev egyptiern Uha sina upplevelser på en stentavla.

”När jag blev omskuren tillsammans med 120 andra män gjorde ingen motstånd”, lyder hans beskrivning.

I minst 10 000 år har människor utfört omskärelse. Övergångsritualer, blodoffer och renlighet är några förklaringar till att unga pojkar får förhuden bortskuren.

Östafrikansk djurmask
© Shutterstock

Masker skulle skrämma

3000–2000 före Kristus (Afrika): I vissa stammar i Östafrika blir tioåriga pojkar omskurna. Män iklädda djurmasker dansar runt pojken för att skrämma honom, så att han inte tänker på smärtan.

Shutterstock

Hand med skärsår
© Shutterstock

Blod blidkade gudarna

200-talet efter Kristus (Centralamerika): Maya skar sig själva och lät blodet rinna som ett offer till gudarna för goda skördar. Forskare tror att omskärelse av små pojkar ingick i denna ritual.

Shutterstock

Omskuren penis, illustration
© Shutterstock

Ökad sexlust

900-talet (Madagaskar): För att hedra förfäderna ska pojkar mellan ett och två års ålder omskäras i hemmet. Omskärelsen garanterar enligt traditionen virilitet och potens senare i livet.

Shutterstock

Penningpåse
© Shutterstock

Köpmän tog med sig sedvänjan

1200-talet (Indonesien): Muslimska köpmän tog med sig sedvänjan till Fjärran Östern, där medicinmän utförde omskärelse på pojkar i alla åldrar. I dag görs ingreppet vanligen av en läkare.

Shutterstock

Flintkniv för omskärelse
© Shutterstock

Smärta gör pojkar till män

1400-talet (Australien): Med en flintkniv avlägsnas förhuden på de omkring tolvåriga pojkarna bland de australiska aboriginerna. Ritualen markerar pojkens övergång till vuxenvärlden.

Shutterstock

Under antiken spreds ritualen österut längs Medelhavskusten till Mellanöstern. Sedan dess har judiska pojkar blivit omskurna åtta dagar efter födseln för att hedra det förbund som ingicks mellan judarna och Gud. På 400-talet före Kristus skriver den grekiske historikern Herodotos om omskärelse: ”Egyptierna praktiserar omskärelse för renhetens skull. De anser att det är bättre att vara ren än anständig.”

Förutom bland egyptierna konstaterade Herodotos att ingreppet gjordes bland fenicier, etiopier och ”Palestinas syrier”.

Omskärelse väckte förargelse

När makedoniernas kung Alexander den store marscherade in i Mellanöstern år 332 före Kristus fick erövrarna en chock. I den grekiska kulturen idrottade männen utan en tråd på kroppen, och när Mellanösterns idrottsutövare dök upp för exempelvis en brottningsmatch väckte deras omskurna penis uppseende.

Grekerna uppfattade en omskuren penis som vulgär, eftersom den i deras ögon såg ut som en erigerad lem.

För att undvika pinsamma situationer drog vissa omskurna män och pojkar ut den lilla resten av förhud över ollonet. Med ett snöre kunde de sedan binda ihop hudresten över ollonet. Det sägs att vissa män lyckades sträcka ut den lilla hudresten så mycket att den dolde det faktum att de var omskurna.

”Omskärelse, rakning av könshår, trimning av mustasch, klippning av naglar och borttagning av hår i armhålorna.” De fem naturliga sätt genom vilka en man enligt Koranen kan hålla sig ren

Bland grekerna förblev omskärelse en styggelse och på 200-talet före Kristus förbjöd den grekiskpalestinske kungen Antiochos IV ritualen. Alla som inte lydde skulle avrättas. Flera av Mellanösterns folkslag, däribland judarna, höll emellertid traditionen vid liv i smyg. Bland andra Jesus och hans lärjungar var omskurna.

”När åtta dagar hade gått och man skulle omskära pojken fick han namnet Jesus”, står det i Lukasevangeliet.

Aposteln Paulus tvivlade dock starkt på värdet av omskärelsen, vilket han omkring år 50 efter Kristus gjorde klart i ett brev till en kristen församling i Galatien i dagens Turkiet: ”Ty i Kristus Jesus betyder det intet huruvida någon är omskuren eller oomskuren.”

För att uppnå frälsning var tron på Jesus viktigare än att få förhuden bortskuren, menade Paulus. Utan kravet på omskärelse blev det också enklare för kristna missionärer att vinna anhängare bland greker och romare. Religionen blev snart så populär att kejsar Theodosius I år 380 gjorde kristendomen till statsreligion i romerska riket.

Myt: Judar använde kristet blod

I och med spridningen av islam på 600-talet blev omskärelse en ritual bland miljontals muslimer. Inom loppet av ett knappt århundrade spreds den nya religionen över Mellanöstern och vidare till Iran, Egypten och Nordafrika. Uppenbarelserna som profeten Muhammed fick från Allah nedtecknades i Koranen, muslimernas heliga bok.

Det står inget i Koranen om att omskärelse skulle vara ett krav för muslimer, men bruket nämns i de korta utsagor av eller om Muhammed och hans följeslagare, som på arabiska kallas hadith. Där proklamerar profeten att människan har fem naturliga sätt att hålla sig ren: ”Omskärelse, rakning av könshår, trimning av mustasch, klippning av naglar och borttagning av hår i armhålorna.”

Enligt vissa muslimska traditioner föddes Muhammed perfekt, det vill säga omskuren. När muslimska arméer på 700-talet invaderade Spanien följde traditionen med. Enligt den spanske prästen Eulogius av Córdoba tvingade muslimerna de kristna i området att låta omskära sig.

Stol, omskärelse

Under en judisk omskärelse står det traditionellt en tom stol till profeten Elia, vars ande sägs närvara vid ceremonin.

© The Israel Museum, Jerusalem

Kristna betraktade omskärelse som en ödeläggelse av Guds skapelse, så många i det medeltida Europa såg snett på sina judiska grannar. Misstron fick näring av vandringshistorier som trycktes och spreds.

Nürnbergkrönikan från år 1493 visar till exempel ett träsnitt där judar utför omskärelse på en tvåårig kristen pojke och låter honom förblöda. Verkets författare, den tyske läkaren och historikern Hartmann Schedel, påstod att judar använde kristet pojkblod i sin påskritual.

När hela Spanien år 1492 återigen enades under kristna härskare förvisades landets judiska befolkning.

Av rädsla för ytterligare förföljelse utförde flera av Europas judar omskärelse av små pojkar i föräldrarnas hem i stället för offentligt i synagogan. Ritualen fortsatte i århundraden, tills sekulariserade judar på 1800-talet började kritisera det i deras ögon föråldrade bruket.

Omskärelse slutade med tuberkulos

Bland kritikerna fanns en grupp tyska judar i Frankfurt. År 1842 gjorde gruppen, som kallade sig Sällskapet av reformvänner, en förklaring om att man ville ”utrota antikverade seder”, däribland allt som ”har degraderat och vanärat religionen i tänkande mäns ögon”.

Under 1800-talet blev argumenten mot omskärelse fler i takt med att utbildade personer fick upp ögonen för bakteriernas betydelse. Mannen som utför en judisk omskärelse, som på hebreiska kallas mohel, kunde nämligen överföra sjukdomar i samband med ingreppet.

Traditionellt ska en mohel efter omskärelsen suga bort blodet med munnen. Om en mohel hade syfilis eller tuberkulos kunde sjukdomen överföras till det omskurna barnet via bakterierna i hans mun.

Både kniven och förbandet som han virade runt den nyligen omskurna penisen var dessutom ofta smutsiga och kunde medföra en infektion i såret. I vissa fall förblödde barnet om kniven öppnade ett större blodkärl. År 1837 rapporterade en läkare i Wien att en grupp spädbarn som alla blivit omskurna av samma mohel hade mist livet.

Omskärelse, egyptisk papyrus

Världens äldsta avbildning av en omskärelse är cirka 4 400 år gammal och kommer från Egypten.

© The Picture Art Collection/Imageselect

Omvänt blev samtidigt andra läkare, även bland kristna, intresserade av omskärelse. Ingreppet gjorde penisen renare, men också mindre känslig, vilket minskade lusten att onanera. På den tiden trodde man att onani var en bakomliggande orsak till syfilis, mental funktionsnedsättning och psykisk sjukdom.

Vissa läkare trodde också att omskärelse botade barn från sängvätning, och år 1865 påstod den engelske barnläkaren Nathaniel Heckford att han genom att avlägsna förhuden hade botat epilepsi hos sina yngsta patienter. Fem år senare, år 1870, utförde den ledande amerikanske kirurgen Lewis Sayre omskärelse på en femårig pojke, varefter pojkens förlamning försvann.

”Han kunde gå med sträckta lemmar. Omskärelsen lugnade helt enkelt hans nervsystem”, skrev en entusiastisk Lewis Sayre till den amerikanska läkarföreningen.

Berättelserna saknade vetenskapliga bevis, men gjorde ändå omskärelse populär i USA. Från 1880-talet påstod landets läkare till och med att omskärelse var mer en vaccination än en operation och att ingreppet var så enkelt att det problemfritt kunde utföras på spädbarn utan vare sig kloroform eller opium som bedövningsmedel.

Redskap för kvinnlig omskärelse

En kvinnlig omskärelse utförs ofta med mycket primitiva instrument.

© Friedrich Stark/Imageselect

Omskärelse av kvinnor

Varje år blir miljontals flickor omskurna för att göra dem åtråvärda på äktenskapsmarknaden. I många fall avlägsnas samtliga utvändiga könsorgan, varefter underlivet sys igen så att ingen penetrering kan ske. Endast urin och menstruationsblod kan rinna ut.

Kvinnlig omskärelse har sina rötter i Afrika. Det äldsta omnämnandet av fenomenet är från ett 4 000 år gammalt egyptiskt formulär. Traditionellt utför en äldre kvinna ingreppet med en rakkniv, ett rakblad eller en glasskärva. Flickornas ålder varierar från bara några dagar till 15 år. Ingreppet ska göra flickan vacker och redo för äktenskap. Många mammor låter omskära sina flickor av rädsla för att en oomskuren flicka ska bli utstött.

Vissa flickor får förhuden på klitoris avlägsnad, medan även blygdläpparna skärs bort på andra. Slidan sys igen för att se till att flickan förblir oskuld. Endast ett två–tre millimeter stort hål tillåter passage av urin och menstruationsblod. På bröllopsnatten tas stygnen bort av en kvinnlig släkting, så att paret kan ha sex.

I dag förekommer kvinnlig omskärelse i Afrika, Mellanöstern och Asien. Enligt Unicef har över 200 miljoner kvinnor i 30 länder utsatts för ingreppet. Tjugosju av dessa länder ligger i Afrika. I Somalia är över 90 procent av kvinnorna omskurna.

Fördelarna med omskärelse saknar bevis

På 1900-talet ökade motståndet mot omskärelse i väst i takt med att läkarna inte fann några vetenskapliga bevis för att exempelvis onani skulle orsaka psykisk sjukdom. År 1949 skrev den skotske barnläkaren Douglas Gairdner i artikeln The fate of the foreskin att riskerna med ingreppet, till exempel infektion, var större än fördelarna.

Från 1930-talet till år 1975 minskade antalet omskurna britter från 35 till 20 procent. På 1970-talet avrådde hälsomyndigheter i Västeuropa, Australien och Kanada från omskärelse som rutinmässigt ingrepp. Omskärelse är emellertid fortsatt populär i USA. I dag är uppemot 60 procent av amerikanska små pojkar omskurna.

LÄS MER OM OMSKÄRELSE

David Gollaher, Circumcision: A history of the world’s most controversial surgery, Basic Books, 2000

Leonard B. Glick, Marked in your flesh: Circumcision from ancient Judea to modern America, Oxford University Press, 2005