Sett med dagens ögon var Solkungen en riktig lortgris, men på sin tid ansågs han vara mycket renlig.

Hur var hygienen på Solkungens tid?

Det är känt att Solkungens slott i Versailles inte hade en enda toalett. Hur var det med den övriga hygienen?

Solkungen undvek tvål och vatten

Under hela sin regeringstid, 1643–1715 tvingade Ludvig XIV, Solkungen kallad, hovfolket att leva med hans notoriskt dåliga andedräkt och ständiga svettlukt.

Som de flesta andra på den tiden aktade sig kungen för tvål och vatten. Erkända läkare ansåg nämligen att för mycket rengöring orsakade de många pestepidemier som sedan 1347 hade dödat miljoner européer. Det sades t ex att vatten kunde tränga genom huden och sprida sjukdomar. Trots det betraktades Sol­kungen som mycket renlig av sig, eftersom han bestänkte sina händer med vin och bytte skjorta tre gånger om dagen.

Dålig hygien visade sig katastrofal

Först vid mitten av 1700-talet började européerna tvätta sig igen. Senare insåg läkarna att den skräckpropaganda mot vatten som spridits i hundra år var rena katastrofen. Pest överförs genom loppbett, och i en miljö där ingen badade hade lopporna haft fantastiskt goda villkor.