Stenåldersmänniskor använde hundar som arbetsdjur, men de såg också hundarna som en del av människoflocken.

© Viktor Vasnetsov

Forntidsgrav bekräftar: Hunden har alltid varit människans bästa vän

En 8 000 år gammal gravplats visar att människan redan på stenåldern behandlade hunden som sin bästa vän.

Redan på stenåldern fick hundar nobla begravningar och de levde av samma kost som sina ägare.

Det avslöjar en 8 000 år gammal gravplats, som arkeologer från University of Alberta har undersökt.

Gravplatsen hittades vid Bajkalsjön i Sibirien och innehåller skelett från både hundar och människor som har begravts för mellan 5 000 och 8 000 år sedan.

Ägarna behandlade hundar som människor

Gravarna är ett av de tidigaste bevisen på att människor redan på förhistorisk tid gjorde hundar till husdjur.

Ännu viktigare är det nya fyndet ett bevis på att "hundarna behandlades precis som människor – också när de var döda". Det berättar arkeologen Robert Losey, som har grävt ut hundskeletten.

Hundarna fick utsmyckningar med sig i graven

Under utgrävningen lade arkeologerna märke till att hundarna hade placerats i graven med stor försiktighet. En del av hundarna är begravda med dekorativa halsband, medan andra har lagts att vila tillsammans med fina föremål såsom skedar.

I en av gravarna har arkeologer till och med upptäckt resterna av en man som har begravts mellan sina två hundar – en på varje sida.

Enligt Dr. Losey visar den omsorgsfulla begravningen ägarnas övertygelse om att hundarna också hade själ och ett liv efter döden.

Människokost var hundmat

Men hundarna behandlades inte bara som människor efter döden. Gravplatsen visar dessutom att hundarna fick äta av den mat som människorna hade jagat eller fångat.

Det har forskare kommit fram till genom att genomföra kemiska analyser av hundarnas skelett.

Analyserna avslöjade att de fyrbenta vännerna bland annat levde av kött och fisk, som deras förhistoriska ägare också levde av.

Dr. Losey ska nu undersöka gravplatsen närmare för att ta reda på mer information om människans tidigare relation till hundar.

Se bilderna från hundgravarna här: