De antika böckerna körs till en säkrare plats, tills klostret byggts upp igen.

© Amjed Tareq Hano, Reuters/Scanpix

Kristna munkar räddar bokskatt undan Islamiska staten

Totalt 400 dyrbara böcker från medeltiden gömdes på ett finurligt vis, när terrorister stormade ett kloster utanför Mosul.

När Islamiska staten år 2014 närmade sig Mar Behnam-klos­tret, fick en av munkarna en ljus idé.

Han lät mura upp en extra vägg i ett förrådsrum och gömde 400 dyrbara böcker från medeltiden i utrymmet bakom den nya väggen.

Fem veckor senare drog terroristerna fram genom Mar Behnam, men de upptäckte inte dubbelväggen.

Stor förödelse

Klostret, som ligger 3,5 mil söder om Mosul, drabbades dock av att medel­tida reliefer förstördes, och att martyren Mar Behnams grav sprängdes samt att de 1 600 år gamla väggarna täcktes med graffiti.

Terroristerna försvann i november 2016, när styrkor från den irakiska armén och utländskt flyg inledde sin attack mot Mosul.

Idén fungerade

Munken Yousif Sakat med den geniala idén återvände och kunde kons­tatera att hans plan hade fungerat.

Alla böckerna låg orörda bakom väggen i förrådsrummet.

De äldsta av verken är skrivna på 1200-talet, och samlingen innehåller sällsynta skrifter på gammalsyriska, som på den tiden talades i stora delar av Mellanöstern.