Varifrån kommer fascisternas symbol?

I romarriket var ett spöknippe runt en yxa symbolen för styrka genom enighet och statens rätt att straffa sina medborgare.

I romarriket var ett spöknippe runt en yxa symbolen för styrka genom enighet och statens rätt att straffa sina medborgare.

Alamy/ImageSelect & AKG/Ritzau Scanpix

De italienska fascisternas symbol, som visar ett spöknippe som omger en yxa, härrör från antikens Rom.

Där kallades symbolen fasces, som betyder ”bunt”, och den gav senare namn åt den fascistiska rörelsen.

I romarriket symboliserade de sammanbundna spöna styrkan av enighet. Ett spö är lätt att knäcka, medan ett knippe är omöjligt att knäcka.

Yxan symboliserade statens rätt att straffa sina medborgare.

I romarriket symboliserade fasces makt.

© Shutterstoc

I antikens Rom användes fasces både som symbol i till exempel processioner och som vapen av republikens livvakter – liktorerna.

De skyddade de folkvalda i Roms högsta ämbeten. Under republikens tid (509–27 f.Kr.) hade riket trettio liktorer.

Tjugofyra vaktade de båda konsulerna, och sex bevakade prae­torerna – de näst högsta ledarna.

Under 1800-talet och början av 1900-talet började man använda symbolen i många länder, bland annat i USA och Frankrike, som en hyllning till den romerska republiken och ett uttryck för att makten låg i medborgarnas händer.

Den förekom på bland annat mynt och regeringsbyggnader. I Italien användes fasces som ­symbol för enighet av både socialister och nationalister.

Efter första världskriget bildade Benito Mussolini sitt fascistiska parti i Italien, som tog namn efter symbolen.

Partiet hade fasces på sin flagga, och med tiden förknippades symbolen helt med fascismen.