Donald Trump och de andra republikanska kandidaterna måste samla 1 237 delegater för att vinna kandidaturen.

Därför är Super Tuesday utslagsgivande

I natt svensk tid röstar amerikaner i tolv delstater för att välja presidentkandidater. Läs förklaringen till varför just den här dagen är så betydelsefull.

Super Tuesday är dagen då flest delstater håller primärval samtidigt.

Röstresultatet av dagens val är därför ett av de mest inflytelserika under hela primärvalet och efter den här Super Tuesday kommer 24 procent av delegaterna för demokraterna och 30 procent för republikanerna att ha fördelats.

Det omfattande och tongivande röstresultatet kommer därför att ge en klar bild av vem en majoritet av amerikanerna föredrar som favoritkandidat.

Super Tuesday eliminerar de svagaste kandidaterna

Idén till den spänningsfyllda dagen uppstod 1984 i ett försök att slå ut Ronald Reagan.

Men Super Tuesday slog först igenom på allvar i primärvalet 1988.

Då försökte söderns demokrater att nå större framgång i sin region genom att hålla nio sydstaters primärval samma dag.

Sedan dess har dagen behållits för att säkerställa att kandidaternas idéprogram tilltalar de amerikanska väljarna på en nationell nivå och samtidigt snabbare bli av med de svagare kandidaterna.

Clintons plötsliga comeback

Även om Donald Trump ligger i täten inför dagens Super Tuesday ska han inte känna sig alltför säker.

För Super Tuesday kan också användas till att göra comeback. Det visade Bill Clinton i primärvalet 1992.

Utsikterna att bli demokraternas nye kandidat såg nämligen inte så ljusa ut för guvernören Bill Clinton under valets inledning.

Men när han vann ett åtskilliga sydstatsröster på Super Tuesday svängde situationen – och den unge Clinton lyckades till slut till och med övervinna George H. W. Bush.

Vad kandidaterna kämpar om

De republikanska kandidaterna behöver 1 237 delegater för att vinna partiets nominering och demokraterna behöver hela 2 383 delegater.

Den här Super Tuesday står 1 004 delegater till förfogande, så när amerikanerna i dag går och röstar är da alltså med och fördelar 25 procent av det totala antalet delegater.

De demokratiska kandidaterna:

Hillary Clinton
Bernie Sanders

De republikanska kandidaterna:

Ted Cruz
Ben Carson
Marco Rubio
Donald Trump
John Kasich

De här delstaterna står på spel:

För båda partierna:

Alabama, Arkansas, Georgia, Massachusetts, Minnesota, Oklahoma, Tennessee, Texas, Vermont och Virginia.

Republikanernas nomineringsmöte:

Alaska

Demokraternas nomineringsmöte:

American Samoa

Nomineringsmöte för båda partierna:

Colorado