Europas första kakadua var en gåva från sultanen av Egypten.

”Talande papegoja” var en kakadua

I ett 800 år gammalt manuskript har forskare hittat teckningar av Europas första kakadua.

Experter har nu identifierat den ”talande papegoja”, som avbildats hela fyra gånger i en bok som åren 1241–1248 skrevs åt den tysk-romerske kejsaren Fredrik II.

Teckningen verkar föreställa en kakadua, och det är troligen den första europeiska avbildningen av denna fågelart, som på den tiden – som i dag – levde i Sydostasien och vår tids Australien.

Den första av sitt slag i Europa

Den tecknade kakaduan var sannolikt också den första av sitt slag i Europa. Det skriver University of Melbourne på sin webbplats.

Enligt den 800 år gamla boken fick kejsaren fågeln i gåva av ”Sultanen av Babylon”, som egentligen hette al-Kamil, och var sultan av Egypten.

För dagens forskare är teckningen intressant framför allt för att den vittnar om medeltidens omfattande handelsnätverk.

Fågeln var en exklusiv gåva

Resan från kakaduornas hemvist i Asien till Europa var många tusen kilometer lång och tog flera år, oavsett om den gick över land eller till havs.

Kakaduan har därför varit en oerhört exklusiv gåva från den egyptiske härskaren.

Fredrik II och al-Kamil utbytte enligt forskarna flera brev och gåvor. Sultanen har därför varit medveten om att kejsarens stora hobby var fåglar.