Den ärkeamerikanske sheriffen har kopierats direkt från England.

Sheriff – varifrån kommer ordet från början?

Från början var sheriff en tjänsteman under den engelske kungen, och den förste amerikanske sheriffen utnämndes 1651.

Sheriff en tjänsteman under den engelske kungen

En sheriff var ursprungligen en ämbetsman i tjänst hos den engelske kungen i det anglosaxiska England. Han kallades Shire Reeve, "häradsfogde", och var domare, polis och skatteindrivare i en och samma person. Tack vare sina sheriffer hade Englands kungar större makt över sitt rike än rivalerna i Frankrike och Tyskland, som tvingades härska genom den starka adeln.

I USA är sheriffen en del av ordningsmakten

Den förste amerikanske sheriffen utnämndes år 1651, men han var lokalt vald och inte utnämnd av statsmakten – och så har det varit sedan dess. Det har dock aldrig legat på hans bord att driva in skatter. Den uppgiften gavs till en annan ordningsmakt år 1789: United States Marshals. De är också kända från Västernfilmerna och anställdes direkt av admi­nistrationen i Washington för att se till att federala lagar följdes. Båda ämbetena ingår fortfarande i ordningsmakten i USA.