thomas becket mord bly

Alpglaciärer visar spår efter brutalt mord

Mordet på Englands ärkebiskop på 1100-talet fick konsekvenser för miljön som kan mätas än i dag.

Mordet på Englands ärkebiskop på 1100-talet fick konsekvenser för miljön som kan mätas än i dag.

British Museum

Djupt nere i Alpernas glaciärer har isen sparat åttahundra år gamla bevis på att ett chockerande mord fick luftföroreningarna att öka märkbart i Europa.

Denna slutsats har en grupp arkeologer från University of Nottingham i England dragit efter att ha studerat iskärneborrningar från Schweiziska alperna. Där har isen nämligen lagrat luftens kemiska innehåll i tusentals år.

Forskarna fann att mängden blyisotoper minskade kring år 1170, då Thomas Becket, ärkebiskopen av Canterbury, mördades på uppmaning av Englands kung Henrik II. Några år senare ökade emellertid blyhalten i atmosfären dramatiskt.

Föroreningar från engelska gruvor

Med hjälp av avancerade vädermodeller kan experterna se att blydamm fördes med vinden från England till Alperna.

När forskarna jämförde sina resultat med skattelängder över medeltidens bly- och silverproduktion fann de en förbluffande överensstämmelse.

När produktionen och skatteintäkterna sjönk minskade även isens blyhalt.

Medeltidens stora kyrkobyggnader använde stora mängder bly till taken, eftersom metallen var extremt hållbar och lätt att forma.

© Shutterstock

Kungen byggde som aldrig förr

Mordet på ärkebiskopen i december 1170 fick kyrkan att vägra samarbeta med kungen, vilket innebar att ingen längre betalade skatt och att gruvorna stängdes. För att reparera sin relation till kyrkan lovade Henrik II påven att han skulle finansiera en lång rad nya kyrkoinstitutioner.

”Enorma mängder bly användes till de stora kyrkobyggnadernas tak”, säger professor Christopher Loveluck till BBC.

Enligt honom visar isen också när Englands kungar dog, eftersom medeltidens regeringar lade ner sin verksamhet under perioden mellan två kungar. Offentlig byggnation, som var en storförbrukare av bly, stod då också stilla.