En karikaturtegning af Kong Georg III, der holder lilleputten Napoleon i sin hånd.

Tio galna regenter

Det är inte alltid lätt att leda ett land eller ett folk, och historien bjuder på många exempel på regenter med ett besynnerligt beteende.

Det har alltid krävt sin man – eller kvinna – att regera. Historiskt finns det många exempel på att den hårda, mentala pressen ofta har lett till felaktiga eller katastrofala beslut och medfört ett besynnerligt beteende hos regenterna.

Ibland har det funnits helt rationella förklaringar till beteendet, men andra gånger är det tydligt att det berott på en total mental kollaps. Ofta har övergången varit glidande.

1. Caligulas blytunga baksmällor

Det finns inga säkra historiska bevis för att den romerske kejsaren Caligula (år 12–41) var kliniskt mentalsjuk. Han var brutal och förhärdad, och det kan ha gjort att samtida historieskrivare överdrivit berättelserna om hur han till exempel kunde utnämna sin häst til konsul och om hans förkärlighet för att låta offren för hans otyglade raseri bli sågade i två bitar – från skrevet och uppåt.

Hans beteende var emellertid givetvis otillräkneligt, och flera moderna historiker har föreslagit en förklaring. Caligula tyckte mycket om rödvin, och romarna ansåg att ett gott rödvin höll sig bäst i behållare av bly. Caligulas extrema beteende kan därför ha varit ett symptom på allvarlig blyförgiftning.

2. Fjodor I tyckte om kyrkklockor

Sonen till den brutale tsar Ivan den förskräcklige var faderns absoluta motsats. Fjodor var liten och skröplig, troligen förståndshandikappad och fördrev helst tiden ensam i djup bön.

När han vid Ivans död år 1584 blev tsar Fjodor I, såg folket det som ett kärkommet byte från faderns brutalitet. Eftersom klen begåvning i den tidens Ryssland dessutom betraktades som resultatet av en speciell gudomlig inspiration, blev Fjodor I snabbt en beundrad och älskad regent. Fjodor gjorde ofta resor, vars viktigaste syfte var att lyssna på ringandet av kyrkklockor runt om i det enorma riket.

Styrde riket åt Fjodor I en av hans fars män, Boris Gudonov, som blev näste tsar, då Fjodor år 1558 dog barnlös.

3. Alfonso VI: Känslokall och matglad

”Hurra, nu blir jag kung av Portugal!” ropade den tioårige prins Alfonso, när hans två äldre syskon dog 1652 och 1653.

När Alfonso var tre år gammal, hade en svår sjukdom gjort honom känslokall och dessutom mentalt och fysiskt handikappad. När han så verkligen blev kung fyra år senare, insåg man vid hovet att han var galen. Alfonso VI kunde spoliera Portugals framtid, så ett äktenskap med Francoise av Savoyen arrangerades.

Till bröllopet mötte kungen upp i sju frackar och fyra hattar ovanpå varandra. Han lämnade kyrkan mitt under vigseln, eftersom han hade tråkigt. I stället lade han sig i sin säng och intog i sin ensamhet en överdådig frukost.

Äktenskapet varade inte länge. Med motiveringen impotens godkände kyrkan skilsmässa, varefter Francoise gifte sig med kungens atletiske lillebror Pedro. Tillsammans lyckades de förvisa Alfonso till Azorerna, medan de styrde kungariket och det växande antalet kolonier.

Alfonso blev aldrig kung igen utan odlade sitt intresse för att äta och dricka, till dess att han svårt överviktig avled i en ålder av 40 år.

Kung Farouk den förste av Egypten låter sig hyllas av folket i december 1938.

Tio galna regenter II

Gian Gastone de Medici, den siste av Medicisläkten som styrde Toscana (1671–1737).

4. Den siste Medicin fick inga arvingar

Gian Gastone de Medici av Firenze var på många sätt en progressiv regent. Han blev storhertig 1723 och upphävde många av sin ärkereaktionäre fars lagar. Nakna statyer kom tillbaka på gatorna, antisemitiska förordningar upphävdes och skattetrycket på de fattigaste minskade.

Han hade emellertid själsliga problem. Han var hypokondrisk och melankolsk i så hög grad att han av sin samtid uppfattades som sinnesjuk. Efter att ha utnämnt en rad duktiga ministrar, drog han sig tillbaka till sitt sovrum.

Stadsstaten önskade sig en arvinge för att föra Medicidynastin vidare, och man arrangerade ett äktenskap med en änke, Anna Maria Franziska av Sachsen-Lauenburg, som Gian Gastone beskrev som ”manhaftig och omåttligt fet” . Hon betraktade honom som "en feminin vekling”.

Äktenskapet blev ingen framgång, och den homosexuelle Gian Gastone isolerade sig i sovrummet, där han bedövade sig med opium, alkohol i enorma mängder och unga män.

Den sista gången han visade sig offentligt var vid firandet av Johannes Döparen år 1729, då han stupfull kördes genom stadens gator, medan han våldsamt kräktes ut genom vagnens fönster och torkade sig om munnen med sin peruk.

Hans död år 1737 markerade också slutet för Huset Medici, och Florens och Toscana kom under österrikiskt styre.

5. Den sadistiske prins Sado

Den koreanske kronprinsen Sado hade haft mässlingen vid tio års ålder, och efter det hade hans beteende varit besynnerligt.

Med åren blev han allt våldsammare. Han våldtog kvinnor på löpande band, och när den psykiska pressen blev för stark, avreagerade han sig genom att döda några ur tjänstefolket.

Den gamle kung Yongjo var bekymrad för landets framtid, så länge Sado satt på tronen, och 1762 beslutade han sig för att rädda sitt land. Han beordrade Sado att krypa ned i en tung träkista, som användes att förvara ris i. Kistans lock spikades fast, och åtta dagar senare var Sado död.

Begreppet sadism har inget samband med den koreanske prinsen.

6. Sultanen Murad IV: Våldsam och med moderskomplex

En dominerande mor hade orsakat skräck för kvinnor hos den turkiske sultanen Murad IV, som dessutom var mycket våldsam.

Sultanen lät halshugga en hovmusikant för att han spelat en persisk melodi. Den minsta förseelse straffades med döden, och på natten kunde man se sultanen rusa runt på Konstantinopels gator och gå lös med ett svärd på alla han mötte.

Sultanen dog 1640, 27 år gammal, och han anses ha haft 25000 människoliv på sitt samvete. Hans egna barn var döda, och därför föll valet av hans efterträdare som näste sultan på brodern Ibrahim – som var sinnessjuk.

Tio galna regenter III

En karikatyrteckning av kung George III, som håller lilleputten Napoleon i sin hand.

7. Fredrik Wilhelm I: Stora soldater i sovrummet

Han kallades soldatkungen. Fredrik Wilhelm I (1688–1740) skapade Preussens stora och väldisciplinerade här, vilket bidrog till att göra landet till en europeisk stormakt.

Fredrik Wilhelm hade ett speciellt intresse för stora män. Han skickade ut rekryterare i hela Europa och betalade rejält för alla på minst 192 centimeter som lät sig enrolleras i ett särskilt regemente i Postdam.

Förklaringen var att män med en viss längd hade lättare att hantera de långa framladdade musköterna, men kungen var så glad för just det regementet att han helst inte ville skicka ut det i krig.
När Fredrik Wilhelm var på dåligt humör, sägs det ha hjälpt om man lät några hundra av hans stora män marschera genom sovrummet.

8. Gjorde revolutionen George III vansinnig?

När kung George III besteg den engelska tronen år 1760 såg allting ljust ut. Han skapade stor tillväxt i lantbruket och var en populär regent. År 1788 förklarades han emellertid sinnessjuk, och modern forskning tyder på att han led av porfyri, en sällsynt och ärftlig sjukdom, som leder till irrationellt beteende. Den debuterar i typiska fall, när en person hamnar under stress.

Under 1770-talet blev Englands relation till sina nordamerikanska besittningar allt sämre, och tidiga stadier av sjukdomen kan ha varit orsaken till att kungen fattade obegripliga beslut, som ledde fram till den amerikanske revolutionen (1775–83) och USA:s självständighet. George III tillbringade en stor del av tiden fram till sin död 1820 i en tvångströja på Windsor Castle.

9. Ludwig II:s sagoslott

Kung Ludwig II av Bayern beskrevs som excentrisk. Han var folkskygg, undvek alla offentliga framträdanden och saknade intresse av att leda landet. Han lade all sin tid och energi på att bygga sagoslott, bland annat Neuschwanstein, som låg högt uppe på en alptopp.

När regeringen år 1866 fick Ludwig förklarad för sinnessjuk, hade han ådragit sig en personlig skuld på 14 miljoner mark, och riket var också i allvarliga ekonomiska svårigheter. I dag är Ludwig II emellertid en populär kung, eftersom hans byggmani har gett Bayern en rad populära turistsevärdigheter.

10. Farouks bortskämdhet ledde till hans fall

När Farouk blev kung av Egypten år 1936 var han bara 16 år. Han hade vuxit upp i palatsets totala isolering, och den överdådiga rikedom som omgav honom – han fick sin första bil som 11-åring – gjorde honom oförmögen att förstå villkoren i det fattiga landet.

Farouk försökte dölja sin okunskap genom att smita undan från den grupp rådgivare som tillsatts för att hjälpa honom, medan han fortsatte i rollen som den bortskämde pojken – vid officiella middagar rullade han små kulor av bröd och kastade dem efter gästerna.

Han sägs dessutom ha haft en tendens till kleptomani. Det påstås till exempel att han stal Winston Churchills fickur, när denne var på officiellt besök i Egypten.

Farouk fattade det ena felaktiga beslutet efter det andra och kom efter hand att betraktas som otillräknelig. Det var en av orsakerna till att en grupp officerare år 1952 avsatte honom.

Kanske är du intresserad av...