Först när forskarna upptäckt myxomatosviruset gick det att bromsa kaninplågan i Australien.

Kaniner orsakade naturkatastrof

24 kaniner skulle påminna kolonisatörerna om deras hemland och ge jägarna något att jaga. Men de små djuren ynglade snabbt av sig.

24 kaniner blev snart flera miljoner

Den självsäkre brittiske immigranten Thomas Austin släppte år 1859 ut 24 kaniner på sina ägor i den australiensiska delstaten Victoria. Kaninerna påminde honom om hans forna hemland, och han hävdade att ”några få kaniner kan ju inte göra någon skada”.

Flera farmare i trakten följde Austins exempel. Hundratals kaniner släpptes ut, och jägarna jublade. Men beståndet ökade förfärande snabbt.

På tio år blev kaninerna så många att jägarna kunde fälla två miljoner djur per år utan att det märktes någon skillnad.

Kaniner erövrade jordbrukarnas marker

Kaninerna glufsade i sig alla växter de kom åt – både odlade och vilda. Bönderna rapporterade om erosion på åkrarna där kaninerna grävt, och ett okänt antal växtarter utrotades helt.

År 1894 hade kaninerna nått gränsen till västra Australien och hotade förstöra hela landet. Regeringen beslöt att försöka förhindra katastrofen. Åren 1901–07 reste tusentals arbetare omkring 325 mil staket som skulle stänga ute kaninerna från västra Australien.

Främmande djur i nya omgivningar


Vill du veta mer om kampen mot kaninerna och om hur européer ända in i våra dagar introducerat främmande djurarter runtom i världen? Läs då hela artikeln ur Världens Historia nr 16/2014:

NB! Du måste ha en profil på Världens Historia för att ladda ned artikeln. När du klickar på ladda ned-knappen får du möjlighet att skapa en profil. Det är gratis och det tar bara ett ögonblick.

Kanske är du intresserad av...