Hur gammal är babusjka-dockan?

De finurliga figurerna är en populär souvenir och en välkänd symbol för Ryssland, men inspirationen till dem kom längre österifrån.

De finurliga figurerna är en populär souvenir och en välkänd symbol för Ryssland, men inspirationen till dem kom längre österifrån.

Shutterstock

Den välkända ryska babusjka-dockan – även kallad matrjosjka – såg dagens ljus 1890.

Dockorna snidades och målades på en konstnärskoloni utanför Moskva – troligen med inspiration från traditionella japanska trädockor, som föreställer gudar från den japanska mytologin.

Den ursprungliga uppsättningen matrjosjka bestod av åtta ihåliga träfigurer, som kunde placeras inuti varandra.

Tio år senare – år 1900 – ställdes dockorna ut på världsutställningen i Paris, där de väckte stor uppmärksamhet bland gästerna.

Babusjka-dockorna består av små träfigurer, där varje figur kan stoppas i en större.

© Shutterstock

Med dockorna knep Ryssland en bronsmedalj i kategorin ­leksaker, och den bedriften fick försäljningen att explodera.

Verkstäder sprang upp överallt i Ryssland, och hantverkare snidade dockor i det närmaste dygnet runt för att kunna möta efterfrågan.

I en del andra länder – bland annat i Tyskland – började piratverkstäder tillverka falska matrjosjka för att sko sig på dockornas oerhörda popularitet.

Än i dag är dockorna populära och för det mesta säljs de till turister i Ryssland.