Apa utpekad som halv människa

Halvskallig och med upprätt gång var schimpansen Oliver i det närmaste en människa. Det ansåg många, och vetenskapen gav stöd åt ryktena.

Halvskallig och med upprätt gång var schimpansen Oliver i det närmaste en människa. Det ansåg många, och vetenskapen gav stöd åt ryktena.

Bettmann/Getty Images

År 1960 anlände en schimpans till USA från Kongo, och Oliver, som han kallades, visade sig snabbt vara något utöver det vanliga.

Det nästan skalliga huvudet fick honom att likna en människa, och han gick i regel på två ben. Han var även förtjust i mänskligt sällskap.

Det speciella beteendet gav upphov till rykten om att Oliver var ett resultat av ett militärt försök eller en korsning mellan människa och schimpans, en så kallad humanzee.

Oliver visades upp i föreställningar som här iNew York med sin tränare, Frank Berger.

© Bettmann/Getty Images

Intresset nådde nya höjder, när en genetisk undersökning i Japan visade att han hade bara 47 kromosomer, en mindre än schimpanser och en mer än människor.

En noggrannare undersökning 1996 visade dock att han hade 48 kromosomer som alla andra schimpanser.

Oliver dog 2012. På sin ålders höst bodde han i reservatet Primarily Primates i Texas och led av artrit.