Pan American var præsidents luksusfly

Roosevelt korsade Atlanten i flygbåt

År 1943 använde USA:s president för första gången ett flygplan för att ta sig till ett möte. Restiden fördrevs med att lägga patiens, beundra utsikten och sova i dubbelsäng.

År 1943 använde USA:s president för första gången ett flygplan för att ta sig till ett möte. Restiden fördrevs med att lägga patiens, beundra utsikten och sova i dubbelsäng.

The Granger Collection/Ritzau Scanpix

Atlanten var full av tyska ubåtar, när USA:s president, Franklin D Roosevelt, i januari 1943 skulle träffa den brittiske premiärministern Winston Churchill i Casablanca i Nordafrika.

Därför valde Roosevelt som den förs­te presidenten att färdas med flyg.

Den 11 januari lyfte den civila Pan Am-flygbåten Boeing 314 Dixie Clipper från Miami i Florida med kapten Howard Cone vid spakarna.

Flygbåten var världens första och största långdistanspassagerarflygplan, och med som eskort hade den 35 jaktplan.

När Clippern nått sin flyghöjd serverades presidenten frukost, varpå han bytte från formell klädsel till en mer avslappnad resegarderob i form av tröja och byxor.

Franklin D. Roosevelt holder fødselsdag

Besättningen på det första presidentplanet hade ordnat födelsedagstårta åt Franklin D Roosevelt, som fyllde 61 år på väg tillbaka från konferensen i Afrika.

© Everett Collection/Bridgeman Images

Efter en mellanlandning i Port of Spain på Trinidad satte planet nästa dag kurs mot Belém i norra Brasi­lien. Under denna sträcka fördrev Roosevelt tiden med att lägga patiens och beundra den vidsträckta regnskog som planet passerade över.

Från Belém begav Clippern sig ut på resans tredje och mest riskabla sträcka, färden över den av ubåtar fulla Atlanten till ­Bathurst (nu Banjul) i Gambia i Väst­afrika.

Under den 19 timmar långa passagen över havet sov presidenten större delen av tiden i en dubbelsäng, som hade installerats enkom för ändamålet, så att han kunde komma till konferensen utvilad.

Utan någon som helst dramatik nådde planet Bathurst, där presidenten och hans följe bytte till ett fraktplan, som förde dem sista sträckan till Casablanca.

Efter konferensen flög Roosevelt samma väg tillbaka till USA, där han landade den 31 januari. Dagen innan hade han firat sin födelsedag uppe bland molnen.

Med den långa resan inledde Roosevelt de flygande presidenternas epok.

Flygbåten var dock inte byggd för ändamålet, och först efterträdaren Douglas VC-54C, ett militärt plan med smeknamnet Sacred Cow (Heliga ko), blev det första plan som inreddes med presidentsvit, konferensrum och kommunikationscentral.

Roosevelt hann dock bara utnyttja detta plan en gång före sin död. Det var när han flög till Sovjet för att delta i Jaltakonferensen i februari 1945.

Därefter övertog hans efterträdare, ­Harry S Truman, Sacred Cow, som i realiteten var historiens första Air Force One.

Namnet användes dock officiellt först under Kennedyadministrationen 1962.