När blev Las Vegas ”syndens stad”?

Ökenstaden Las Vegas är centrum för festande och spelande, och det rikliga utbudet av laster som är förbjudna på andra håll har varit stadens kännetecken i mer än hundra år.

Ökenstaden Las Vegas är centrum för festande och spelande, och det rikliga utbudet av laster som är förbjudna på andra håll har varit stadens kännetecken i mer än hundra år.

Shutterstock

Ökenstaden Las Vegas är känd som den plats där många av de ”synder” som är olagliga i andra amerikanska städer är lättillgängliga. Det gäller bland annat spel, prostitution och intag av alkohol på offentlig plats.

Ryktet som ”syndens stad” uppstod i början av 1900-talet, då Las Vegas grundades i Mojave­öknen.

De nya stadsdelarna Block 16 och Block 17 var de enda i Las Vegas som hade ­tillstånd att servera alkohol till bland annat områdets många järnvägsarbetare.

Med tiden började barerna i Block 16 även hyra ut lokaler till ­prostitution, och 1912 öppnade den första av vad som blev ett otal spelhålor.

Därmed hade Block 16 förvandlats till ”lasternas näste”, som gav Las Vegas dess lite tvivelaktiga rykte.

Ett eldorado för kasinon blev staden emellertid först under åren kring andra världskriget, då hasardspel blev lagligt, och stora hotell med tillhörande kasinon sköt upp.

Möjligheten att tjäna lätta pengar lockade gangstrar som Bugsy Siegel och Meyer Lansky, som byggde överdådiga kasinon för att tvätta de pengar de tjänat på ­organiserad brottslighet.

År 2019 hade Las Vegas mer än ­fyrtiotvå miljoner besökare.