Lidar avslöjar mayas hemligheter

Ny forskning visar att Centralamerikas mayafolk hade mycket mer gemensamt med det avancerade forntidsfolket olmekerna än vi trott.

Ny forskning visar att Centralamerikas mayafolk hade mycket mer gemensamt med det avancerade forntidsfolket olmekerna än vi trott.

National Institute of Anthropology and History (INAH)

I Mexiko har 478 tidigare okända mayagravplatser från 1100- till 400-talet före Kristus dykt upp – tack vare en relativt ny typ av radarteknik som kallas lidar. Metoden sparar tid, för arkeologerna slipper leta igenom djungeln till fots.

I stället används flygplan utrustade med lidar (light detection and ranging) som bombarderar området med laserpulser. Tekniken ger forskarna millimeterprecisa bilder av byggnader som ligger dolda under ett tjockt lager vegetation.

Utöver de många gravarna från mayatiden avslöjar en ny genomgång av de senaste årens lidarundersökningar att mayafolket hade betydligt mer gemensamt med Centralamerikas äldsta civilisation, olmekerna (cirka 1500–600 f.Kr.), än man tidigare antagit.

Lidarbilder av olmekernas stad San Lorenzo (t.v.) och mayastaden Aguada Fénix (t.h.) avslöjar hur likartat städerna anlagts runt en central kulle.

© National Institute of Anthropology and History (INAH)

Maya kopierade olmekerna

Antropologiprofessorn Takeshi Inomata vid The University of Arizona har granskat olmekernas stad San Lorenzo i sydöstra Mexiko och mayastaden Aguada Fénix, som ligger 45 mil därifrån.

Hans undersökningar visar att mayas bebyggelser är kopior av olmekernas.

”Folk har alltid trott att olmekernas bebyggelse i San Lorenzo var unik och annorlunda än allt som kom senare, men nu kan vi se att Aguada Fénix är väldigt lik San Lorenzo”, förklarar Takeshi Inomata.

I båda städerna finns till exempel stora centrala kullar, som är 1,4 kilometer långa och 400 meter breda och som anlagts så att de vid vissa datum pekar mot soluppgången.