Grottmålningar visar utrotningen av Amerikas jättedjur

För 12 000 år sedan kryllade det av enorma djur i Sydamerika. Enligt forskare avslöjar grottmålningar varför de försvann.

För 12 000 år sedan kryllade det av enorma djur i Sydamerika. Enligt forskare avslöjar grottmålningar varför de försvann.

Iriarte et al.

I den colombianska delen av Amazonasdjungeln täcktes 13 kilometer klippvägg med målningar för omkring 12 000 år sedan.

”Målningarna avbildar djurlivet i hela Amazonas. Från sköldpaddor och fiskar till jaguarer, apor och piggsvin”, säger arkeologiprofessorn José Iriarte vid University of Exeter i Storbritannien.

Men det är framför allt ett antal överdimensionerade djur som intresserar biologerna.

”De (stenåldersmänniskorna, red.) stötte på dessa enorma däggdjur och målade sannolikt av dem”, säger José Iriarte.

Bland de avbildade jättedjuren finns bland annat sex meter långa jättesengångare, som arkeologer tidigare har hittat skelett av.

Experterna är oeniga: Föreställer grottmålningarna det utdöda jättetrögdjuret Megatherium (t.v.) eller den nu levande kapybaran (t.h.)?

© Alexandru Panoiu, Shutterstock

Kan bevisa gammal hypotes

Grottmålningar av människor och jättesengångare ger stöd åt teorin att Sydamerikas stora djur utrotades av människor.

Biologer har i årtionden antagit att jättetrögdjuret Megatherium föll offer för kontinentens tidiga jägare.

Andra arkeologer tvivlar dock på att väggmålningarna är så gamla och kan användas som bevis. De tror att bilderna av de stora djuren snarare tillkommit långt efter att Megatherium dog ut.

De föreslår att avbildningarna till exempel visar Sydamerikas nu levande stora gnagare kapybaran, även kallat vattensvin.