Barn fick hjärtat utskuret

Makabert fynd avslöjar att blodiga ritualer förekom inom fler kulturer än arkeologer har trott.

Makabert fynd avslöjar att blodiga ritualer förekom inom fler kulturer än arkeologer har trott.

Programa Arqueológica Huanchaco

Människooffer i Sydamerika förknippas ofta med aztekerna i 1400- och 1500-talets Mexiko. Utgrävningar i Peru visar emellertid att blodiga ceremonier förekom även inom andra av världsdelens kulturer.

Under en utgrävning i Pampa La Cruz på Perus kust har en grupp arkeologer gjort ett makabert fynd: i en konstgjord kulle mitt i staden har man hittills hittat 76 skelett av barn. Gemensamt för samtliga skeletten är att det på bröstbenet syns ett djupt, tvärgående snitt.

Samma typ av skador har tidigare dokumenterats i aztekernas rike, där människor offrades genom att bröstkorgen skars upp, och det bultande hjärtat slets ut. Arkeologerna är övertygade om att samma typ av offer tillämpades i Pampa La Cruz.

Skärmärken i bröstbenet på skeletten avslöjar att det rör sig om människooffer.

© Programa Arqueológica Huanchaco

Tusentals offer i kullen

De peruanska skeletten har ännu inte daterats, men tidigare fynd i området kommer från perioden 1100–1200 efter Kristus. Området beboddes då av chimufolket, som kan ha offrat barn till gudarna för att få regn. Chimus omfattande bevattningssystem tyder på att det sällan regnade.

Arkeologen Gabriel Prieto, som leder arbetet med utgrävningen, förväntar sig att hitta många fler offrade barn.

”Det kan finnas mer än tusen offer i kullen, hur vansinnigt det än låter”, säger han.