Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

EUROPA I BRAND – Invasionen av Normandie

Den 6 juni 1944 ser de tyska soldaterna i försvarsställningarna längs Normandies kust en skrämmande syn. En gigantisk armada tonar fram i morgondiset över Engelska kanalen och hundratals små landstigningsbåtar är på väg mot stranden. De följande 24 timmarna blir några av världshistoriens mest avgörande.

Jag kom upp på stranden och några få av mina män anslöt sig till mig. Jag räknade männen snabbt och av de 30 i landstigningsbåten var vi bara 11 kvar.
Sergeant Lee Polak, amerikanernas A-kompani, Omaha Beach

Sergeant Lee Polak anade inte vad han hade att vänta när han och resten av hans grupp öste vatten med sina hjälmar för att hålla landstigningsbåten flytande de sista meterna in mot stranden.

Datumet var den 6 juni 1944 och historiens största invasion var igång. En enorm armada av minsvepare, slagskepp och jagare närmade sig kusten i Normandie.

Och bakom dem kom transportfartyg som sjösatte den ena landstigningsbåten efter den andra, alla fyllda med soldater, kanoner, stridsvagnar och annan materiel.

Allierade styrkor_materiel_Normandiet_D-dagen_1944

Över 150 000 allierade soldater landsattes den 6 juni 1944 på stränderna i Normandie tillsammans med en stor mängd stridsvagnar, kanoner och annan materiel.

© Wikipedia/Commons

Resten av vägen genom bränningarna och det låga vattnet in mot stränderna måste männen klara sig så gott de kunde under konstant beskjutning från de tyska försvarsverken.

Läs hela den dramatiska berättelsen om invasionen av Normandie i bok 3 av den nya bokserien EUROPA I BRAND där ögonvittnen berättar om andra världskrigets viktigaste händelser.

Den tyske kulsprutekytten Heinrich Severloh hade väckts några timmar tidigare av en andfådd löjtnant med orden:

“Det är nu det händer. Kom, Heinrich, larmet har gått. Överhängande fara!”.

Kort därefter hade männen intagit sina poster i Widerstands Nest 62 vid den strand som de allierade redan gett namnet Omaha Beach.

Tyska soldater_Atlantvallen_kulsprutor

Tyska kulspruteställningar kunde fånga varje punkt på stränderna i korseld. Försvarsverken längs kusten var dessutom omgivna av minfält så även om fienden bröt sig igenom linjen kunde han bara långsamt rycka framåt.

© MHS 1902

Tyskarna sköt på allt som rörde sig och de amerikanska soldaterna var lätta mål på den breda, platta stranden.

Vid ett tillfälle blev det ett uppehåll i anfallsvågorna och Heinrich Severloh fick tid att se sig om:

Längs en sträcka på bara 300 meter låg hundratals och åter hundratals amerikanska soldaters livlösa kroppar – på några ställen låg de ovanpå varandra.
Kulspruteskytten Heinrich Severloh i Widerstandnest 62
amerikansk soldat_Omaha Beach_D-dagen_Normandie_194

På de platta stränderna blev de allierade soldaterna lätta mål för de tyska kulspruteskyttarna. På Omaha Beach fanns bara en låg mur att söka skydd bakom och många kom aldrig så långt.

© Conseil Régional de Basse-Normandie/Library and archives Canada

På den västra delen av stranden hade chefen för 116:e regementet gått i land en timme efter första anfallsvågen. Tillsammans med honom kom brigadgeneral Norman Cota, näst högste befälhavare i 29:e divisionen som regementet tilhörde.

På väg in blev de beskjutna och många som hörde till regementesstaben dödades

Cota nådde helskinnad upp till strandmuren.

Han började samla folk i improviserade enheter:

"Dö inte på stranden. Dö uppe i backen om ni nu måste dö, men se till att komma bort från stranden, annars kommer ni helt säkert att dö”
Norman Cota - WW2-1944

Den 51-årige brigadgeneralen Norman Cota, t v med hjälm, kom helskinnad i land och var den 6 juni 1944 en av de högsta officerarna på Omaha Beach. Han fick ut överlevande ur deras chocktillstånd och gav dem order om att tränga fram uppför backen. Cota deltog senare i befrielsen av Paris och i slaget om Hürtgenskogen där hans division led stora förluster.

© Getty Images

Krigets sista ögonvittnen

Arden Earll var bara 19 år när rampen på hans landstigningsbåt fälldes ner på Omaha Beach den 6 juni 1944. Klockan sju på morgonen kämpade han sig i land tillsammans med män från den 29:e divisionens 116:e regemente och såg unga män bryta samman och vänner dö.

Varför dödades de, men inte jag?

Vi var en del av den andra vågen och kl 7 hade vi suttit i den lilla landstigningsbåten i cirka tre timmar medan den plöjde fram mot Normandie. Nu var vi nära stranden och någon sa “där är Frankrike”, men när jag tittade kunde jag inte se land, bara tjock rök. Kompani A hade gått i land cirka 30 minuter tidigare. De var i första vågen och skulle ha röjt bort hindren på stranden så att vi snabbt skulle kunna gå till anfall när vi landsteg.

Arden Earll anmälde sig till armén 1943 och deltog i anfallet på Omaha Beach under D-dagen då hans regemente blev ett av de hårdast drabbade.
Earll dog den 2 november 2020, kort efter denna intervju.

Läs hela intervjun med Arden Earll i Band 3 av bokserien EUROPA I BRAND.

Læs også om:

Läs också:

Prenumeration

Band 2 – Ubåtsjakt på Atlanten

5 minuter
Prenumeration

Band 1 – Kampen om Norden

5 minuter
Prenumeration

HISTORIA årsbog 2020: Återupplev årets viktigaste nyheter

3 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj