Hästar, clowner och akrobater visades upp på Philip Astleys cirkus.

Vem grundade världens första cirkus?

Som ridlärare och tidigare kavallerist var det knapert för brittiske Philip Astley som började att utföra halsbrytande ridkonster för att tjäna en extra slant. I 1768 grundade han världens första cirkus.

Kavallerist låg bakom den första riktiga cirkusen

Den 6 april 1768 publicerade en tidning i London en oansenlig annons med rubriken ”Aktiviteter på hästryggen”. Bakom det inte särskilt spännande budskapet låg britten Philip Astley, en före detta kavallerist i brittiska armén.

Han undervisade egentligen i ridkonst på en cirkel­formad plats söder om Themsen i London, men år 1768 bestämde han sig för att tjäna lite extra genom att utföra halsbrytande konster på sina hästar. Han blev ägare till historiens fösta cirkus. Två år senare expanderade Astley verksamheten och visade även akrobater och clowner på sina föreställningar.

Begreppet "cirkus" uppstod 1782

Astley själv kallade dock inte sina föreställningar för cirkus. Det begreppet sägs ha uppfunnits av hans konkurrent Charles Hughes, som år 1782 öppnade ”Royal Circus” i London. På 1800-
talet slog ”cirkus” igenom som namn på uppvisningen.