Hamlet – ett av Shakespeares mest älskade skådespel – skrevs omkring år 1600.

© Bridgeman

Var Hamlet en historisk person?

Varifrån fick Shakespeare idén till sin pjäs Hamlet?

10 juli 2018

Shakespeares berömda skåde­spel om den danske sago­prinsen Hamlet har in­spirerats av berättelsen Vita Amlethi ur den danske historikern Saxo Grammaticus verk Gesta danorum – känt som ”Danernas bedrifter”.

Boken skrevs på latin omkring år 1200 och var allmänt känd på Shakespeares tid. 

Shakespeare pratade dock aldrig själv om sin inspirationskälla, och det är oklart om han läste Saxos verk eller en redigerad fransk utgåva från år 1570.

Osäkerhet kring Amlets existens

Liksom Shakespeares Hamlet förlorade även Saxos prins Amletus sin far när hans farbror mördade kungen. 

Sedan gifte sig farbrodern med Amletus mor för att komma åt tronen medan Amletus utgav sig för att ha blivit ­psykiskt sjuk. När tiden så småningom var inne avslöjade Amletus sin bluff och dödade farbrodern.

Saxos berättelse bygger inte bara på flera fornnordiska sägner utan även på Chronicon Lethrense, känd som Lejrekrönikan, från 1100-talet. 

Boken handlar om de danska mytiska kungarna, bland annat Amletus. Om den danske prinsen verkligen har existerat vet man egentligen inte.

Vilka är likheterna mellan Hamlet och Amletus?

  • Hjälten är son till en modig kung som dödas av sin bror.
  • Faderns mördare gifter sig med hjältens mor för att ta över tronen.
  • För att försöka förvirra sina fiender spelar hjälten psykiskt sjuk.
  • Hjälten dödar en spion som smyglyssnar på honom och modern.
  • Modern konfronteras med sitt syndfulla äktenskap.
  • Den mordiske farbrodern skickar hjälten till England, där han ska mördas av farbroderns allierade.
  • Hjälten lurar mördarna och återvänder till Danmark där han dödar farbrodern och hämnas sin far.

25 dog vid Shakespeare-uppror

William Macready och Edwin Forrest var två av 1800-talets mest populära aktörer. 

Deras beundrare avskydde varandra eftersom de ansåg att just deras favorit var bäst på att spela Shakespeare­pjäser.

I maj 1849 var måttet rågat och tusentals Forrest-fans stormade en teater i New York där Macready skulle uppträda. Militären fick rycka ut för att stoppa de upprörda känslorna. 

Under orolig­heterna som följde förlorade 25 personer livet och 120 skadades.

Omkring 10 000 personer stormade New Yorks gator efter ett bråk om vem som var den bäste Shakespeare-tolkaren.

© Shutterstock

Shakespeare har alltid utmanat historikerna

Fyrahundra år efter Shakespeares död påstår skeptiker fortfarande att den berömde författaren inte själv skrev sina verk. För hur skulle en arbetarson, som lämnade skolan som analfabet vid tretton års ålder, kunna skriva så vackert och elegant?

Vi har samlat sex av de vanligaste påståenden om Shakespeare som historikerna fortfarande brottas med.

Om du vill läsa ännu mer kan du få VÄRLDENS HISTORIA direkt i brevlådan i ett halvår till ett mycket förmånligt pris!

Ps. Vår halvårsprenumeration är på hela nio nummer, så att du inte får slut på historisk läsning. 

Kanske är du intresserad av...