Varför har USA inget officiellt språk?

Lagförslag om att införa engelska som det officiella språket har lagts fram och röstats ner flera gånger sedan den amerikanska författningen skrevs.

Lagförslag om att införa engelska som det officiella språket har lagts fram och röstats ner flera gånger sedan den amerikanska författningen skrevs.

Shutterstock

USA:s författning från den 21 juni 1788 skre­­­vs på engelska. Den 4400 ord långa texten nämner inget om att den unga nationen ska ha ett officiellt språk.

Upphovsmännen ansåg nämligen att det skulle be­­gränsa individens frihet.

Redan under självständighetskriget mot britterna (1775–1783) talades det över tjugo olika språk i de amerikanska kolonierna.

USA:s första lagstiftande församling förklarade 1776 landet självständigt, och 1780 blev ett förslag om att göra engelska till officiellt språk nedröstat.

Majoriteten ansåg att det vore odemokratiskt mot invandrare som inte talade en­­gelska. Liknande lagförslag har röstats ner varje gång.

I dag talas det cirka 322 olika språk i USA, och lagar och officiella do­­­­ku­­­­men­­­­­t kan i princip rekvireras på vilket som helst av dessa.

Framför allt är det dokument på spanska och kinesiska som efterfrågas.

I Kalifornien går det att göra teori­delen av körkortsprovet på 32 språk.