Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Sarah Grimké: ”Kvinnor lever i sysslolöshet och lyx”

I 1800-talets USA kunde gifta kvinnor varken rösta, äga mark eller utbilda sig, men jämställdhet skulle inte gynna enbart kvinnorna. Den skulle även befria männen från bördan att försörja sina lättjefulla hustrur, hävdade feministen Sarah Grimké.

Imageselect

Brookline, USA, 1837

Min kära syster

Jag har nu bildat mig en överblick över hur förhållandena är för kvinnor i olika delar av världen.

Jag beklagar att min tid har varit upptagen av andra saker, så att jag inte har kunnat ge ämnet den uppmärksamhet den förtjänar.

Förhoppningsvis kan de principer som jag här lägger fram påkalla uppmärksamhet hos andra av mitt kön.

© GL Archive/Imageselect

Sarah Moore Grimké

  • Levde:

    1792-1873.

  • Nationalitet:

    Amerikansk.

  • Sysselsättning:

    Författare, föredragshållare och politisk aktivist.

  • Civilstånd:

    Ogift.

  • Känd för:

    Grimké var en tidig motståndare till slaveriet. Hon spred sina åsikter genom artiklar och föredrag, bland annat höll hon tal till stöd för ­president Lincoln under inbördeskriget (1861–1865). Grimké utökade sin ­kampanj till att även gälla kvinnors ­rättigheter och betraktas som grundare av rörelsen för kvinnlig rösträtt.

Jag inleder med ett par anmärkningar om kvinnors situation i mitt eget land.

Tidigare i livet var det min lott att röra mig bland fjärilarna i de förnämas värld.

Kvinnorna i den världen får lära sig att betrakta äktenskapet som den enda vägen till att utmärka sig, och de betraktar förmågan att dra till sig mäns uppmärksamhet genom yttre charm som det viktigaste i livet.

“I de flesta familjer avbryter medlemmarna ogärna en flicka, medan hon är i färd med att baka en paj eller tillaga en pudding, men de kan gärna göra det medan hon studerar.”
Sarah Grimké.

Kvinnor som inte rör sig i de förnäma kretsarna, antingen på grund av bristande utbildning eller andra omständigheter, är naturligtvis betydligt fler.

Men även denna klass uppfostrar kvinnorna med den absurda idén att förmågan att sköta hushållet åt den äkta maken och göra hans tillvaro behaglig är målet med hela deras existens.

Inställningen speglas i den otillräckliga utbildning som erbjuds flickorna, och i de begränsade insatser som görs för att stimulera deras hjärna efter skolan.

I de flesta familjer avbryter medlemmarna ogärna en flicka, medan hon är i färd med att baka en paj eller tillaga en pudding, men de kan gärna göra det medan hon studerar.

Tro nu inte att jag nedvärderar husmodergärningen. Långtifrån.

Jag anser att en omfattande kännedom om hur ett hushåll ska skötas är en oumbärlig del av en kvinnas utbildning.

Min invändning är bara att vår utbildning koncentreras kring det kulinariska och hantverksmässiga.

Förhoppningsvis kommer det en tid, då kvinnor inte behöver spendera timmar på att förbereda ”ett väldukat bord”.

Jag hoppas att män kommer att avstå från lite sådant för att i stället uppmuntra sina hustrur att lägga tid på själslig utveckling – även om det betyder att de emellanåt endast serveras bakad potatis eller smör och bröd.

Jag ansluter mig till den författare som skrev att kvinnor bör ha tillgång till den bästa undervisning som erbjuds män. Till det ska emellertid inte räknas matematiken och klassikerna.

Som författaren skrev: ”Ge mig en grupp välutbildade, fromma mödrar och systrar, och jag ska revolutionera landet, moraliskt och religiöst, fortare än om jag förfogade över dubbelt eller tredubbelt så många män med samma utbildning.”

”Kvinnor ser det som sitt jobb att spendera makens surt förvärvade pengar.”
Sarah Grimké.

Uppfattningen av kvinnor som underlägsna visar sig förutom på tidigare nämnda sätt även på ett sätt som har enorm betydelse för den arbetande klassen – ja, för alla som måste arbeta för sitt uppehälle, oavsett om det är med intellektet eller med handen.

Jag syftar naturligtvis på det ojämlika sätt som kvinnors och mäns arbete värderas. En manlig lärare kan alltid få mer betalt för sin undervisning än en kvinnlig.

Så är det i alla yrken; till exempel får en manlig skräddare två eller tre gånger så mycket för att sy en väst eller ett par byxor som en kvinna, även om de utför ett lika bra arbete.

I yrken som sysselsätter enbart kvinnor värderas kvinnornas tid endast hälften så högt som männens.

En tvätterska sliter lika hårt som en sågverksarbetare eller kolbärare, men tjänar inte mer än häften för en dags arbete.

Innan jag avslutar detta brev är jag tvungen att säga något om de fördelar som jämställdheten kommer att ge både män och kvinnor.

Många kvinnor lever i sysslolöshet och lyx, försörjda av sin makes, sin fars eller sina bröders flit.

Männen är å sin sida tvungna att fram­leva sina dagar i bokhållerier, i tryckerier eller med annat hårt arbete.

Hustrun och döttrarna hjälper inte till att försörja familjen. Tvärtemot. Kvinnor betraktar det som sitt jobb att spendera makens surt förvärvade pengar.

Jag är övertygad om att kvinnor, om de blir delaktiga i ansvaret för att försörja sig själva och sin familj, får en starkare karaktär och större värdighet.

De kommer även att känna mer ge­nuin sympati för sin make än fallet är nu, en sympati som kommer att uttryckas i handling såväl som i ord.

Våra bröder avvisar kanske min doktrin, eftersom den strider mot den gängse uppfattningen, och eftersom den sårar deras stolthet.

Men jag tror att de skulle gynnas av jämställd­heten och med tiden komma fram till slutsatsen att likvärdiga kvinnor är värda ofantligt mycket mer än kvinnor som är underlägsna dem.

Sarah Grimké

Epilog

Sarah Grimkés brev och artiklar lade grunden till den amerikanska kvinno­rörelsens första manifest, Seneca Falls-manifestet, som skrevs 1848.

Ruth Bader Ginsburg (1933–2020), feminist och domare i USA:s Högsta domstol, såg Sarah Grimké som en förebild och citerade henne ofta.

Läs också:

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj