Elvis Presley spelar gitarr och sjunger

Pillerläkare drev Elvis i döden

Den blyge superstjärnan övervann aldrig sin barn­doms rädsla för att upp­träda. Elvis Presley klarade inte av stressen utan en livsfarlig cocktail av amfetamin och lugnande medel i blodet.

Den blyge superstjärnan övervann aldrig sin barn­doms rädsla för att upp­träda. Elvis Presley klarade inte av stressen utan en livsfarlig cocktail av amfetamin och lugnande medel i blodet.

Polfoto/Corbis

Elvis Presley hade svårt att skilja vänner från fiender. Kanske var det därför han fick endast 22 år på toppen som skyddshelgon för en ny generation.

Elvis väg från framgång till undergång var allt för kort och kantad av skumma personer som en falsk överste, en skrupelfri läkare och Kungens egna demoner. Du möter dem alla här.

Drogerna hotar Elvis liv

Den 5 oktober 1973 sökte Elvis Presley hjälp. En kort tid dessförinnan hade han och Priscilla Presley skilt sig efter sex års äktenskap och The King of Rock’n’roll hade sjunkit ännu djupare i det träsk av droger där han suttit fast i flera år.

Officiellt var han inlagd för lunginflammation. Det var vad världspressen fick veta – och trodde på – när de belägrade sjukhuset i Memphis.

”Jag ville inte ljuga, men jag tyckte att vår främsta plikt var gentemot patienten och jag berättade därför för pressen vad jag hade fått höra, trots att jag visste att det inte var sant”, förklarade sjukhusets vicedirektör och talesman Maurice Elliott­ många år senare.

Sanningen var att droger på recept, utskrivna av Elvis Presleys privata läkare George C. Nichopoulos, nära nog hade tagit livet av sångaren.

De tidiga åren

Elvis skriver autografer 1956

Elvis hade en magnetisk attraktionskraft – inte minst på unga kvinnor. Här skriver han autografer åt fyra vördnadsfulla tonåringar i Minneapolis 1956.

© Wikimedia Commons

Elvis låter svart och utstrålar farligt sex

Kometkarriären hade inletts några år tidigare när producenten Sam Phillips från skivbolaget Sun Records i Memphis, Tennessee, äntligen hittade vad han letat efter: En karismatisk vit kille som lät som en färgad.

Afroamerikanernas sound var eftertraktat men med den hårda rassegregationen i de amerikanska sydstaterna måste han som producent hitta en vit stjärna om han skulle kunna håva in storkovan.

En dag när den 19-årige Elvis spelar in sin andra skiva i en närbelägen studio – den första skivan var en födelsedagspresent till mamma Gladys – börjar han larva sig och bjuda på sin egen version av Arthur Crudups låt That’s All Right.

Ägaren Sam Phillips blir helt begeistrad. Det här var mer än ”all right” – det var fantastiskt. Det var vad världen gick och väntade på utan att veta om det!

Omslag till Elvis första album

Omslaget till Elvis Presleys första album från 1956.

© Flickr

Övervann sin scenskräck

Sam Phillips fick rätt. Elvis och hans band gav några konserter och gjorde succé. Och redan året därpå fick Elvis musikhistoriens dittills fetaste skivkontrakt när RCA Victor Records lade upp den svindlande summan av 40 000 dollar på bordet.

Allt gick perfekt. Den av naturen blyge Elvis övervann sin scenskräck och 1956 fick han sitt stora genombrott efter flera framträdanden i tv.

Elvis gjorde sig otroligt bra i rutan, men hans vilda och provocerande höftrullningar var mer än vad etablissemanget i det puritanska USA kunde acceptera.

Själv sade Elvis: ”De tror jag är en sexgalning, men de är bara gamla och frustrerade. Jag är naturlig.” Uttalandet gick inte hem hos tv-stationens chefer som nu gav stränga order: helkroppsbilder var hädanefter bannlysta.

Endast bilder av stjärnans överkropp fick kablas ut till tittarna. Elvis brydde sig inte. Han dansade vidare och publiken, i synnerhet den kvinnliga, älskade hans utstrålning och energi.

Elvis Presleys list-ettor

Elvis Presley hade under sin karriär arton singlar på hitlistornas förstaplats i USA. Hälften av dem gavs ut inom loppet av två år: fem 1956 och fyra 1957.

Endast två andra band eller artister har haft fler topphits: Mariah Carey med 19 och The Beatles med 20.

Här är den fullständiga listan över Elvis Presleys förstaplatser.

I armén och på droger

Elvis fasar för den stora scenen

Elvis stod på toppen av sin karriär när han blev inkallad. År 1958 skickades han till Tyskland där han tillbringade ett och ett halvt år som utstationerad soldat.

Det var här han kom i kontakt med drogerna. Allra först under en övning där en sergeant bjöd på amfetamin för att de unga männen skulle orka hålla i gång i flera dygn utan sömn. Amfetamin, s.k. speed, var vanligt bland soldaterna och Elvis var inget undantag.

The Million Dollar Quartet

Sun Records så kallade ”Million Dollar Quartet” fick alla grava missbruksproblem. Flera av de unga männen fick medicin utskriven av läkaren George Nichopoulos, kallad dr Nick.

© Polfoto

I Tyskland blev han tillsammans med Priscilla – hennes far var stationerad i Wiesbaden. När Elvis hade fullgjort sin värnplikt 1960 återvände de hem till USA.

Nu var han fri att återuppta karriären men lusten saknades. Elvis hade trivts bra med sitt vanliga och relativt anonyma liv som soldat och kände ingen längtan tillbaka till de stora scenerna.

I stället gick han in i studion och spelade in några av sina största hits, bland andra Are You Lonesome Tonight? och It’s Now or Never.

Efter fantastiska recensioner och en placering på topplistorna skrek fansen efter en stor konsertturné, men Elvis klarade helt enkelt inte av det. Filmbolaget Paramount erbjöd stjärnan en nödutgång i form av ett sjuårigt kontrakt på en mängd filmer som bland annat skulle innehålla hans musikaliska bästsäljare.

Elvis accepterade, och kom på så vis undan i sammanlagt åtta år utan att behöva ge en enda konsert.

Filmerna med Elvis blev rent kommersiellt stora framgångar men pressen var inte imponerad. Journalisterna ville ha den gamle Elvis tillbaka. – Kom igen! Använd din verkliga begåvning i stället! löd budskapet.

Läs också: John Lennon sköts av bittert fan

Elvis Presleys filmer

Elvis Presley i filmen Jailhouse Rock från 1957

Elvis Presley spelade huvudrollen i filmsuccén Jailhouse Rock från 1957. Filmen handlar om en tidigare intern, som blir sångstjärna

© Wikimedia Commons

Filmsuccéer och floppar

Elvis Presley var en stor fan av dåtidens bad boys i Hollywood: Marlon Brando, James Dean, Tony Curtis. Redan innan han blev känd hade han stora ambitioner som filmskådespelare, gärna i samma genre som sina idoler.

Han spelar i sin första film 1956 och under karriären spelar han huvudsakligen huvudroller i inte färre än 31 filmer. Många av filmerna var stora kassasuccéer, men de flesta sågades av kritikerna. Dålig handling, slätstrukna karaktärer och brist på drama är en del av den kritik som ofta riktas mot Presleys filmer.

Ett fåtal filmer höjde sig dock över medelmåttigheten, medan andra föll platt som en sten. Använder man IMDb:s användargenererade betygsskala, så är detta de tre bästa och de tre värsta filmerna med Elvis Presley.

Pillren hjälper Elvis att göra comeback

Till slut blev Elvis själv missnöjd med sin karriär och nappade när läkaren ­George Nichopoulos år 1967 erbjöd sig att hjälpa honom tillbaka till scenen.

Nichopoulos var välkänd i musikbranschen där han kallades för The Drug­dealer (knarkhandlaren, reds anm.) eller bara­ dr Nick. Läkaren hade specialiserat­ sig på att ”hjälpa” kända stjärnor – och tog bra betalt.

Han visste exakt vilken blandning av droger som krävdes för att få upp en sångare på scenen, sprittande av självförtroende och energi.

Foto av läkaren George Nichopoulos (Dr. Nick)

Läkaren George Nichopoulos försörjde sig på att droga stora stjärnor. Det var en god affär. Elvis Presley betalade honom till slut en miljon dollar – om året.

© Polfoto/Corbis

Elvis gjorde comeback i ett program på tv-stationen NBC. Flera miljoner fans tittade trollbundna på och sändningen blev det mest sedda tv-programmet det året.

Uppmuntrad av framgången gav Elvis några mindre konserter. Äntligen var pressen nöjd. En recensent skrev: ”Det är något magiskt med att se en man som har förlorat sig själv och nu hittat hem. Han sjunger med en kraft som ingen längre förväntar sig av en rock’n’roll-sångare.”

Elvis var tillbaka på scenen och världen älskade honom för det. The King var också glad och riktade sin tacksamhet mot dr Nick som han snart kom att betrakta som en nära vän.

Nichopoulos tackade genom att aldrig neka Elvis någonting. Han fick alla piller han bad om.

Tidslinje över Elvis Presleys liv

Talangen blev Elvis Presleys öde

Elvis sålde över en miljard skivor, fick en av musik­historiens mest fantastiska karriärer men betalade ett högt pris. Han dog full­stän­digt slutkörd, bara 42 år gammal.

1935:

Föds den 8 januari i Tupelo i Mississippi.

1946:

Får sin första gitarr när han fyller 11 år.

1948:

Flyttar med familjen till Memphis, Tennessee.

1953:

Spelar in sin första demoplatta hos Sun Records.

1954:

Sun Records direktör, Sam Phillips, upptäcker Elvis som snart ger sina första konserter.

1955:

Elvis kammar hem musikhistoriens dittills fetaste skivkontrakt. Kontraktet förhandlas fram av Colonel Tom Parker, som från 1956 är Elvis Presleys enda manager.

1958–60:

Militärtjänst i Tyskland.

1961–69:

Elvis håller sig borta från scenen och spelar in flera filmer.

1967:

Gifter sig med Priscilla, född Wagner. År 1968 får paret sitt enda barn, Lisa Maria Presley.

1968:

Stjärnan påbörjar en framgångsrik comeback på scen.

1970:

Möter president Richard Nixon i Vita huset. Elvis 32:a film har premiär. På scenen börjar han använda sina berömda jumpsuits med mantel.

1972:

Äktenskapet med Priscilla går i kras.

1973:

Elvis ger historiens första internationellt tv-sända konsert.

1973–77:

Ger flera konserter, medan miss­bruket eskalerar.

1977:

Presleys sista uppträdande sker i Indianapolis den 27 juni. Elvis Presley avlider den 16 augusti i sitt hem, Graceland, i Memphis i delstaten Tennessee.

Elvis tar skilsmässan hårt

Elvis och Priscilla gifte sig 1967, ett år senare fick de en dotter. Men äktenskapet höll inte.

Foto av brudparet Elvis Presley och Priscilla Presley

På förmiddagen den 1 maj 1967 gifte Elvis Presley sig med sin flickvän sedan många år, Priscilla Beaulieu. Vigseln hölls på ett hotell i Las Vegas.

© Thomas Hawk/Flickr

Det var Priscilla som fick nog av sin mans snedsprång, humörsvängningar, pillermissbruk och ett evigt spring av främlingar i huset. Hon lämnade honom för en annan: Mike Stone.

Elvis Presleys vän Ed Parker skrev senare i en bok: ”Förlusten av hustrun var den största smällen mot Elvis ego. Om Priscilla hade dött hade han kunnat ta det men att förlora henne till en annan var ett dödande slag.”

Enligt boken började Elvis gråta när han berättade för Ed Parker om den före­stående skilsmässan.

Sommaren 1972, samma år som brytningen med Priscilla, skulle Elvis ut på turné igen och proppade sig full med bantningspiller för att få bukt med sin tilltagande övervikt.

Det var också en fullkomligt charmerade sångare som höll presskonferens i New York inför turnén. En av journalisterna konfronterade honom:

”Elvis, är du nöjd med din image?”

”Well sir, det är mycket svårt att leva upp till en image.”

”Elvis, vi har hört att du innerst inne är en mycket ödmjuk och blygsam själ?”

”Vad menar du med ödmjuk och blygsam?”, svarade Elvis med ett stort flin, samtidigt som han reste sig upp och visade ett bältesspänne av guld, värt 10 000 dollar.

I samma ögonblick hoppade Elvis manager Tom Parker upp och avslutade presskonferensen med orden: ”That’s all folks!”

Colonel Parker

Colonel Parker och Elvis Presley

Colonel Parker och Elvis Presley.

© Wikimedia Commons

’One for the money’

Colonel Parker var Elvis Presleys manager under hela sångarens 22 år långa karriär från 1955 till 1977. Han övervakade alla aspekter av stjärnans liv.

Andreas Cornelis van Kuijk

Colonel Parker var född 1909 i Nederländerna som Andreas Cornelis (Dries) van Kuijk. Han invandrade illegalt till USA som 20-åring. Han hade haft en del erfarenhet som manager för crooners och countryartister, innan han 1956 fick ensamrätt på att representera Elvis Presley.

Menige Parker – inte överste

Tom Parker hade varit menig i den amerikanska armén i början av 1930-talet, men hade aldrig kommit ens i närheten av överstes rang. Den titeln lade han sig till med 1948, när han hjälpte till i en valkampanj för en guvernör i Louisiana. För sin insats tilldelades han hederstiteln överste för ett inofficiellt hemvärn i delstaten. Den titeln värnade han hårt om.

Blev aldrig amerikansk medborgare

Elvis Presley åkte aldrig på internationella turnéer. Detta faktum har av många kopplats till att Colonel Parker aldrig blev amerikansk medborgare, och därför inte hade något pass. Parker besökte heller aldrig Elvis, när han var stationerad i Västtyskland som soldat.

Inga royalties

Parker registrerade aldrig Presley hos BMI, den amerikanska organisation som förvaltar musikrättigheter. Presley fick därför inga sångskrivar-royalties för de mer än 30 låtar som han står som upphovsperson till.

Provision

Efter Elvis Presleys död 1977 tog en skiljedomare en närmare titt på Parkers avtal med Presley. Domaren blev chockad när han upptäckte att Parker hade sett till att mer än hälften av Presleys intäkter hamnade i hans egen ficka. På den tiden var det normalt att agenter fick en provision på 10–15 procent av en stjärnas intäkter.

700 låtar

Ett avtal från 1973, som gav RCA möjlighet att köpa rättigheterna till Presleys 700 låtar, är ett av de tyngsta bevisen för Parkers ekonomiska utnyttjande av Presley. Enligt avtalet fick Parker 6,2 miljoner dollar under en period av sju år. Presley fick 4,6 miljoner dollar.

Köptes ut

År 1982 stämde dödsboet Parker för kontraktsmanipulation och utnyttjande för personlig vinning. Samma år ingicks en förlikning utanför domstolen, då boet köpte ut Parker för två miljoner dollar. Det slutgiltiga avtalet undertecknades i juni 1983.

Spel

Colonel Parker drog enligt en del uppskattningar in omkring 100 miljoner dollar i dåtidens penningvärde som manager för Elvis. När Parker avled 1997 fanns endast omkring en miljon kvar. Vad hade hänt med resten av förmögenheten?

Med största sannolikhet hade den spelats bort vid high-stakes-bord i Las Vegas. Colonel Parker spelade regelbundet där – med en slående brist på tur – medan hans allt knubbigare och allt mer drogade guldfågel uppträdde för publiken i ökenstaden.

Tom Hanks är Colonel Parker

Förhållandet mellan Colonel Parker och Elvis Presley spelar en central roll i Baz Luhrmanns film från 2022, "Elvis". Colonel Parker spelas av Tom Hanks. Elvis spelas – och sjungs delvis – av Austin Butler.

Superstjärna på väg ned

Elvis missbruk hade tilltagit kraftigt och det blev allt svårare för honom att dölja att han var drogad på scenen.

Under en av sina konserter vinglade han desorienterat omkring och fick dåligt gensvar från en besviken publik. I kulisserna bakom scenen fick han ett raseriutbrott.

”Om de inte kan uppföra sig tänker jag inte sjunga mer för dem!” gastade ­Elvis och först efter starka påtryckningar från sin manager Tom Parker gick han in igen.

Elvis uppträder i Philadelphia Spectrum

Elvis var ett vrak under sina sista år – ständigt drogad, överviktig och med leverskador.

© Getty Images

Superstjärnan hade blivit pillermissbrukare och med sin osunda livsstil gick han upp i vikt.

Till och med hans egna bandmedlemmar fick svårt att känna igen honom. Pianisten Tony Brown har beskrivit situationen: ”Jag såg honom i hans omklädningsrum. Han bara hängde på stolen, oförmögen att röra sig. Jag tänkte ofta: Bossen, varför ställer du inte bara in den här turnén och tar ledigt i ett år? En enda gång sade jag något till honom på tu man hand. Han klappade mig på axeln och sade: Det går nog bra. Oroa dig inte.”

Läs också: Blev Marilyn Monroe mördad?

Elvis åkte in och ut på sjukhus

Sjukhusvistelsen 1973 varade i 18 dagar innan Elvis skrevs ut. Samma kväll tog han piller för att slappna av.

Sångarens kropp hade redan tagit allvarlig skada av drogerna. Han skojade själv om sina leverprover, men resultatet var inte mycket att skratta åt. Levern var delvis förstörd, men Elvis fortsatte oförtrutet med både droger och konserter.

Foto av pillerburk

Några av Elvis Presleys piller­burkar såldes på auktion.

© Getty Images

Nu kunde man inte längre upprätthålla­ fasaden. Tabloidpressen tog på sig hårdhandskarna och den lönnfete 42-årige ikonen hängdes ut på förstasidorna.

I april 1977 gav sig Elvis ut på en ny turné, nästan direkt efter ytterligare en sjukhusvistelse. Han gav 13 konserter på 13 dagar och var knappast en man som tog hand om sig själv. Elvis hann göra över tusen konserter under de sista åtta åren av sitt liv.

Den 17 augusti 1977 skulle Elvis ut på ännu en turné men dagen innan hittades han livlös på badrumsgolvet hemma­ i Graceland. Hans kropp hade fått bära alltför tunga bördor i många år. Nu hade den gett upp.

Bonusinfo

Elvis besöker Richard Nixon i Vita huset

Elvis besökte på eget initiativ president Richard Nixon i Vita huset den 21 december 1970. Elvis ville få en bricka från The Bureau of Narcotics and Dangerous Drugs, så att han skulle kunna få befogenhet att bekämpa narkotika och kommunism. Någon giltig bricka fick han inte, men han fick skaka hand med Richard Nixon.

© National Archives

Elvis hår

Elvis Presley hade inte naturligt svart hår. Han var född med blont hår. Han började färga det svart då och då i gymnasiet, och till slut beslöt han att behålla den svarta hårfärgen.

Elvis-imitatörer

Cirka 50 000 personer runt i världen lever i dag på att uppträda som Elvis-imitatörer.

Svart bälte i karate

Presley hade svart bälte i karate och älskade kampsport så mycket att han gav sin instruktör 50 000 dollar för att starta en karateskola i Memphis.

Nixon

Elvis skrev ett brev till president Nixon och bad om att få bli hemlig narkotikapolis. Nixon svarade genom att ta emot Presley i ovala rummet och personligen överräcka en hedersbricka (som inte var giltig) från Bureau of Narcotics and Dangerous Drugs .

Droger

Under obduktionen av Elvis kropp fann läkarna tio olika droger i hans blod.

Unga flickor

Elvis Presley var förtjust i unga flickor, i synnerhet om de var oskulder. Priscilla Beaulieu, hans hustru och modern till hans enda barn, var endast 14 år gammal, när de började dejta 1959. Presley var då 24 år gammal.

Höfter

Elvis Presleys ikoniska, vickande höfter, var en viktig del av vad som gjorde The King till dåtidens största sexsymbol, men samtidigt satte de skräck i borgerskapet.

De stora nationella tv-programmen tvekade länge inför att boka Elvis för att uppträda. I sitt första framträdande på landstäckande tv i The Steve Allen Show 1956 var det därför en märklig syn som mötte tittarna.

Elvis hade övertalats att sjunga sin sexiga och rockiga hitlåt ”Hound Dog”, iklädd frack och till en bister bassett.

Vid de tillfällen då musiken kallar på hans oanständiga höftvickningar motstår han frestelsen, medan han med ett skälmskt leende tittar in i kameran.

Epilog

Efter Elvis död åtalades Nichopoulos för dråp – men frikändes. Läkarnas yrkesnämnd fråntog honom legitimationen, dock bara för tre månader.

Sedan fortsatte han att medicinera stora stjärnor. Först år 1995 fråntogs han permanent rätten att praktisera som läkare.