Lillie Langtry

Historiens första ”influencer”

Vid 1800-talets slut vände en prästdotter upp och ner på London, och hon var den första som var ”känd för att vara känd”. Skandalerna följde på varandra, inte minst när kronprinsen blev hennes älskare.

Vid 1800-talets slut vände en prästdotter upp och ner på London, och hon var den första som var ”känd för att vara känd”. Skandalerna följde på varandra, inte minst när kronprinsen blev hennes älskare.

Imageselect & Shutterstock

Londons högdjur tittade till en extra gång när en ung kvinna iförd en enkel svart klänning trädde in i balsalen. Hon bar inga smycken och stod i skarp kontrast till Londons fashionabla high society-damer.

Den okända kvinnan bländade trots det alla med sin naturliga skönhet. Hon presenterades som fru Langtry och hade nyligen anlänt till London med en brinnande längtan att bli känd. Hennes önskan blev uppfylld.

Lillie Langtry

Alla rykten om Langtrys kärleksaffärer med prominenta män gjorde det lättare för henne att få starka kvinnoroller på teaterscenen.

© Shutterstock

Kvällens fest hos lady Sebright blev Lillie Langtrys entré i det brittiska sällskapslivet. Hon väckte beundran för sin skönhet men också för sin intelligens och sitt självförtroende. Lillie var en ung påläst kvinna, hon var rapp i repliken och vågade säga vad hon tyckte.

Konstnärerna Frank Miles och John Millais var ett par av de förtjusta gästerna. Båda bad att få måla av henne, och snart var hennes ansikte välkänt i hela London. Miles teckningar av Lillie såldes som vykort, och Millais porträtt av kvinnan i den svarta klänningen blev en sensation.

Målningen ställdes ut på The Royal Academy där besökarna flockades för att få se ”den vackraste kvinnan på jorden”, som hon kallades av Millais. Snart strömmade inbjudningarna till stadens omtalade fester in till den unga kvinnan.

Lillie Langtry

John Millais porträtt av Lillie Langtry i den svarta klänningen gjorde henne till en sensation i det närmaste över en natt.

© Painters/Imageselect

Kronprinsens favoritälskarinna

Lillie Langtry var en osannolik kandidat till rollen som Londons mest eftertraktade gäst. Hon föddes långt från världsmetropolens överklassliv som dotter till en präst på ön Jersey 1853. I strid med det viktorianska Englands normer hade hon fått en ordentlig skolgång och bl.a. fått rida barbacka.

”Jag föraktar fru Langtry. Hon har ingen rätt att vara intelligent, modig, självständig och dessutom bedårande”, sade författaren George Bernhard Shaw senare med glimten i ögat.

Lillie Langtry, Edvard VIII

Prinsen av Wales hade talrika älskarinnor under äktenskapet med Alexandra av Danmark. Åt Lillie Langtry lät han till och med bygga ett hus, där de kunde låtsas vara äkta makar.

© Ames Lafayette

Lillie Langtry, som egentligen hette Emily, hade fått sitt namn efter de liljor hon älskade att bära. Efternamnet var från äktenskapet med Edward Langtry, en man som hade blivit nyckeln till det eftertraktade London. Sedan gick det snabbt. Hennes bild prydde vartenda skyltfönster, modeskapare erbjöd henne gratis klänningar, poeter skrev dikter om henne och utländska grevar stod på rad för att få träffa henne.

Lillie inledde dessutom en affär med Englands kronprins – den senare Edvard VII. De båda möttes 1877 och när de väl hade visat sig offentligt inviterades hon även i de förnämaste kretsarna.

Hon presenterades till och med för älskarens mor, drottning Victoria. Vid mötet med drottningen på Buckingham Palace hade Lillie tre vita strutsfjädrar i håret – kronprinsens emblem. Hon bemöttes kyligt av drottningen som efter detta såg till att den målning av Lillie som hängde över den yngste sonens, prins Leopold, säng, avlägsnades.

Livet i överklassen var dyrt, men Langtry var en av de första som kom på att hon kunde tjäna bra på att sälja sitt utseende och rekommendera olika bolags produkter. Allt från tvål och läsk till smink och korsetter gjorde hon reklam för.

Lillie Langtry
© W. Duke, Sons & Co.

Cigaretter: Langtry var populär som samlarobjekt

Från 1875 började tobaksbolag inkludera samlarkort med olika motiv i cigarettpaketen. Idrottsstjärnor och vilda djur var populär, men även Langtrys porträtt fanns att hitta på kort från allehanda tobaksbolag.

Lillie Langtry
© National Library of Medicine

Medicin: Drick alkohol och få energi till dagens alla sysslor

Under 1800-talet såldes alkohol flitigt som medicin. Denna reklam för en amerikansk bitter, som påstods vara särskilt nyttig för kvinnor, är ett av de första exemplen på att Langtrys utseende utnyttjades kommersiellt.

Lillie Langtry
© Chicago and Alton Railroad

Kalender: Järnvägsbolag ville ha Langtry på omslaget

Det fanns inga gränser för vad Langtry gjorde reklam för. Här pryder hon omslaget till en kalender tryckt av järnvägsbolaget Alton Railroad, och på vilken det gick att läsa tågens tidtabeller.

Tre år varade affären med kronprinsen. Trots att båda var gifta på sitt håll lät han bygga ett hus åt dem i badorten Bournemouth. Det blev parets intima tillflyktsort fram till uppbrottet år 1880. Efter det upphörde strömmen av inbjudningar plötsligt och Lillie tvingades sälja sina ägodelar för att betala räkningarna.

Hon lät sig dock inte slås ned av motgången. Vännerna, författaren Oscar Wilde och skådespelerskan Sarah Bernhardt, föreslog att hon skulle söka sig till scenen. Kritikerna var inte överdrivet förtjusta men publiken älskade henne. När Lillie Langtry som 53-åring drog sig undan rampljuset slog hon sig ned i Monaco där hon blev den första kvinnan som sprängde kasinots bank.

Lillie Langtry

På scen spelade Langtry många kända roller, bland annat Kleopatra.

© The National Portrait Gallery History of the Kings and Queens of England