National Trust/James Dobson
Kvinnor rör vid gammal gobeläng

Två årtionden av reparation: Överdådig 400 år gammal tapet får nytt liv

Efter mer än två decennier i verkstaden, tusentals arbetstimmar med nål och tråd och många miljoner i utgifter har en praktfull tapet från 1500-talet äntligen återställts till sina originalfärger.

Det har tagit 24 år att få färgerna på den värdefulla Gideon-tapeten att gnistra igen.

De tretton gobelängerna, som nu på nytt alla hänger i Hardwick Hall i centrala England, är den största kompletta samlingen från den tiden som har överlevt till denna dag.

Restaureringsarbetet har kostat totalt 1,7 miljoner pund – motsvarande omkring 23 miljoner kronor – enligt ett pressmeddelande från National Trust, den bevarandeorganisation som står bakom projektet.

Engelsk adelsdam smyckade nytt hem med bibliska motiv

Tapeten har fått sitt namn efter sitt motiv, som föreställer den gammaltestamentliga berättelsen om arméns befälhavare Gideon. Enligt Domarboken var han utvald av Gud för att befria israeliterna från midjaniterna – ett nomadfolk som härjade bland israeliterna eftersom de hade börjat dyrka andra gudar.

De tretton broderade gobelängerna som skildrar Gideons kallelse och efterföljande segrar köptes år 1592 av den engelska adelsdamen Elizabeth Talbot.

Hon var vän till drottning Elisabet I och en av de rikaste kvinnorna i England vid den tiden.

Bess of Hardwick, som Talbot kallades i folkmun, hade samlat på sig en enorm förmögenhet efter att ha överlevt tre rika makar.

År 1590, kort efter att hennes tredje make – George Talbot, sjätte earlen av Shrewsbury – dött började hon bygga Hardwick Hall, som anses vara ett praktexempel på elisabetansk arkitektur.

Tapeten får tillbaka färgerna

Efter 24 års restaurering, som kostat miljontals kronor och krävt tusentals arbetstimmar, är Gideontapeten så gott som ny.

Bonad visar riddare med flagga
© National Trust/Robert Thrift

Trettonde och sista gobelängen före restaurering.

Broderad gobeläng visar riddare

Efter 24 års arbete har tapeten fått tillbaka sina färger.

Flera tusen timmar med nål och tråd

Gobelängerna i Gideon Tapestry för ovanlighetens skull har sällan flyttats eller delats sedan de hängdes upp i Hardwick Hall i slutet av 1500-talet.

Tidens tand har dock satt sina spår på de detaljerade broderierna, som var och en mäter cirka sju gånger sex meter.

Under århundradenas lopp har gobelängerna slitits sönder och lagats på flera ställen – vissa bättre än andra.

År 1999 beslutades det därför att lagningarna skulle tas bort och skadorna repareras från grunden. Samtidigt samlade National Trust in pengar för att återställa färgerna i broderierna till deras ursprungliga prakt.

En efter en togs de stora, tunga gobelängerna ner och skickades till ett särskilt tvätteri i Belgien. Sedan kom de tillbaka till England och under nålarna på Conservation Trusts konservatorer i deras verkstad i Norfolk.

De ägnade totalt 5 470 arbetstimmar åt att sy, färglägga och brodera nytt liv i de gamla gobelängerna.

På många ställen krävdes handfärgat specialgarn för att få färgerna på de gammaltestamentliga krigarmotiven helt rätt.

Den 21 juli hängdes den trettonde och sista gobelängen äntligen upp på sin plats i Hardwick Hall.

Engelskt slott under blå himmel

Gideontapeten hänger i Hardwick Hall, som betraktas som ett av de finaste exemplen på elisabetansk arkitektur.

© National Trust/Robert Morris