I Nevadas öken fotograferade en publik nyfiket kärnvapenprovsprängningarna.

© Don English / Las Vegas News Bureau

Kärnprovsprängningar attraherade tusentals turister till Las Vegas

På 1950-talet vallfärdade turister till Las Vegas för att se kärnvapen detonera på spelstadens bakgård. Och kasinoägarna var snabba att tjäna pengar på situationen.

I dag lyser gigantiska reklamtavlor i kapp för att locka all världens hasardspelare till Las Vegas kasinon.

Men för mer än ett halvt sekel siden var det ett annat, betydligt farligare ljus som lockade turisterna till "Syndens stad".

"Miss Atomic Bomb"

1951 började den amerikanska regeringen genomföra kärnvapenprovsprängningar på ett testområde i Nevadas öken – bara 100 kilometer från Las Vegas populära spelhåla.

Svampmolnen från bombsprängningarna blommade upp som gigantiska paraplyer på himlen över Las Vegas, och snart vallfärdade nyfikna turister för att se atomhotet på nära håll.

Kasinona vädrade snabbt pengar och snart kunde gästerna dricka "Atomic Cocktails" och få ‘Atomic Hairdos’ (frisyrer, reds. anm.), samt njuta av synen av vackra modeller som tävlade om titeln som årets "Miss Atomic Bomb".

GALLERI: Se de spektakulära bilderna från kärnvapenturismens guldålder

Slut med atomcocktailar

Pengarna rullade in som aldrig förr i Las Vegas.

År 1954 besökte åtta miljoner turister Nevadas neonupplysta storstad och stoppade mer än 200 miljoner dollar i spelmaskinerna.

Som kasinoägaren Benny Binion påstås ha uttryckt det: "Atombomben är det bästa som någonsin har hänt Las Vegas.”

1963 var det slut för gott med att svepa sin atomcocktail i skuggan av ett svampmoln.

Efter 235 kärnvapenprovsprängningar stängde USA Nevada Test Site. Världens märkligaste fest var plötsligt över.