Uppgörelsen om Tombstone

Rivaliteten mellan bröderna Earp och familjen Clanton slutade med att tre personer dog i en blodig eld­strid i staden Tombstone. Skottlossningen är en av vilda västerns mest kända uppgörelser mellan lagens långa arm och de laglösa.

1 december 2007 av Pelle Stampe

”Upp med händerna! Ge hit era vapen”, ropade sheriff Virgil Earp till Clanton­ligan som bestod av brödraparen Ike och Billy Clanton samt Frank och Tom McLaury. Sheriffens egna bröder Wyatt och Morgan, båda vicesheriffer, och deras nära vän Doc Holliday hade hotfullt ställt sig i bakgrunden. Två av ligans medlemmar grep genast efter pistolerna, men innan de hann skjuta drog Doc Holliday fram ett dubbelpipigt jaktgevär som han hade haft dolt under sin långa rock. På bara några meters håll fyrade han av båda piporna rakt i bröstet på Tom McLaury. Bröstkorgen fläktes upp. Sedan bröt helvetet loss. Krutröken låg tät kring de åtta männen – under bara en halv minut avlossades nära 30 skott på mindre än tre meters avstånd. När röken hade lagt sig var Ike den ende ur Clantonligan som kommit undan med livet i behåll. Han hade tagit betäckning bakom sin häst. Virgil och Morgan Earp fick skottskador, medan Wyatt Earp och Doc Holliday kom undan utan en skråma. Uppgörelsen var slutet på en lång fejd mellan bröderna Earp och Clantonligan.
Med järnhand upprätthöll bröderna Earp lag och ordning i staden Tombstone nära den mexikanska gränsen. Det var bl.a. olagligt att bära vapen, något som Clantonligan öppet demonstrerade emot genom att gå omkring beväpnade. De två gängen hade drabbat samman många gånger tidigare. En gång slogs Ike Clanton och Tom McLaury ner av bröderna Earp som också tog ifrån dem deras vapen. Som hämnd hade Clantonligan på eftermiddagen den 26 oktober 1881 samlats vid O.K. Corral – en ödetomt nära där bröderna Earp bodde. Eldstriden gällde kontrollen över Tombstone, där Earpbröderna garanterade lag och ordning, samtidigt som de vårdade sina ekonomiska intressen i de lokala spelhålorna och bordellerna. 

Bröderna var inte populära. För många av stadens invånare symboliserade de centralmakten i Washington som begränsade medborgarnas personliga frihet. Clanton­ligan levde på boskapsskötsel men drog sig inte för att stjäla och råna. Trots det var de ganska populära i Tombstone. Medlemmarna satsade nämligen pengar på staden. De var urtypen för fria nybyggare och lät sig inte styras av lagen.
Tombstone är en typisk amerikansk nybyggarstad. Den grundades år 1879 och växte snabbt. Två år tidigare hade guldgrävaren Edward Schieffelin funnit en rik silveråder,köpt upp marken runt omkring och kallat området Tombstone. En soldat hade näm­ligen förutspått att det enda Schieffelin skulle finna i den steniga marken var sin egen gravsten. Därav namnet. En stad växte fram kring Schieffelins silvergruva. Stora silverfynd lockade snart massor med människor till denna öde del av Arizona, där det annars bara fanns boskapsuppfödare och indianer. I januari år 1881 hade staden 1.000 invånare. Bara ett år senare hade befolkningen ökat till nära 15.000. Avkastningen från gruvdriften gav möjlighet till ett liv i lyx i ödemarken. Rinnande vatten, telegraf, telefon och ett fryshus där man kunde tillverka is för att anlägga en skridskobana kom till staden. Affärsmän och gruv­bolag flyttade in och en stor serviceindustri uppstod. Butiker, tvätterier, bordeller, restauranger och hotell blev en del av stadsbilden. Järnvägen kom dock aldrig dit, och därför låg Tombstone även i fortsättningen mycket isolerat. När silvertillgångarna sinade i mitten på 1880-talet, och flera andra gruvor översvämmades på grund av dåliga pumpar och stigande grundvatten, avfolkades staden lika snabbt som den hade uppstått. I dag är Tombstone med sina 1.500 invånare en av de bäst bevarade nybyggarstäderna i USA. Varje år kommer 450.000 turister till staden för att få se platsen där vilda västerns mest berömda skottlossning ägde rum.

Websites:
www.tombstone.org

Kanske är du intresserad av...