Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Timbuktu: Besök staden vid världens ände

Staden Timbuktu är i västvärlden synonym med en mystisk plats långt borta. För den som vågar sig dit väntar väldigt speciella kulturupplevelser.

Shutterstock

Läsare i Europa nåddes på 1500-talet av en otrolig berättelse. Den arabiske upptäcktsresanden Leo Africanus skrev att det djupt inne i Afrika låg en enastående stad vid namn Timbuktu.

I staden, som ligger i nuvarande Mali i Västafrika, vimlade det av lärda män, och invånarna var väldigt rika.

”I stället för mynt använder människor där klumpar av renaste guld”, berättade Leo Africanus. Kungen påstods ha ”en stor skatt av mynt och guldtackor. Den största av dem väger 970 pund”, hävdade den vittbereste skribenten.

Berättelsen måste ha gjort européerna mållösa, men Leo Africanus talade sanning.

När det gällde visdom och rikedom kunde inte ens medeltidens europeiska storstäder mäta sig med Timbuktu.

Stadens ursprung var blygsamt. Enligt legenden slog en grupp nomader sig ner på platsen omkring år 1100.

De kallade platsen Timbuktu, som kommer av ordet ”bouctou”, som på det lokala språket betyder ”liten sandbank”.

Hus byggda av lertegel dominerar gatubilden i Timbuktu.

© Shutterstock

Staden var full av lärda män

Med sitt läge vid floden Niger lockade Timbuktu till sig handel längs floden från både öst och väst. Även de kamelkaravaner som transporterade varor från söder till norr gjorde halt där.

Handelsmännen tjänade stora pengar på varor som elfenben, slavar, salt och guld.

Staden växte snabbt och blev snart en av de viktigaste i Maliriket, ett väldigt imperium, som på 1200-talet sträckte sig över stora delar av västra Afrika.

Riket och staden nådde sin kulmen under kung Mansa Musa, som regerade över Mali från 1307 till 1337.

Enligt historiker var kungen den rikaste man som någonsin levt, och han spenderade gärna sitt guld på att försköna och förbättra Timbuktu.

Han uppförde bland annat ett palats samt åtskilliga läroanstalter och ett antal moskéer i staden, där befolkningen tidigt tog till sig den islamiska religionen från arabiska handelsmän på genomresa.

Universiteten lockade studerande inom områden som religion, juridik, geografi och astronomi.

Av stadens 100 000 invånare var hela 25 000 knutna till stadens universitet år 1450.

All denna lärdom gjorde Timbuktu berömt vida omkring.

”Salt kommer från norr, guld från söder, och silver från de vitas land. Men Guds ord och vetenskapens skatter finns endast i Timbuktu”, löd ett afrikanskt talesätt.

5 saker du inte får missa

Shutterstock

1: Nyrestaurerad helgedom

Sidi Yahiamoskén stod färdig 1440 och uppkallades efter platsens förste imam, Sidi Yahia.

Enligt legenden lät en av stadens heliga män bygga moskén efter att Gud i en dröm hade ­befallit honom att uppföra helgedomen.

Byggnaden, som är känd för bland annat sina vackra dörrar, förstördes i likhet med andra av Malis kulturskatter, när islamister 2012 härjade i landet. Moskén är nu restaurerad med hjälp från UNESCO, FN:s kulturorganisation.

Shutterstock

2: Strosa runt på marknadsplatsen

Handeln i Timbuktu sker på gatan eller på övertäckta marknadsplatser runt om i staden.

Handlarna erbjuder bland annat färgsprakande kläder i traditionella afrikanska mönster och färsk frukt som mango, bananer och vattenmeloner.

Salt är än i dag en viktig handelsvara. Det säljs i stora block i bodar på marknaden och används till exempel för att salta fisk från Nigerfloden.

Shutterstock

3: Mansa Musas universitet

Universitetet vid Sankoremoskén hyste på kung Mansa Musas tid på 1300-talet cirka 25 000 studerande, och dess bibliotek förfogade över minst 400 000 manuskript.

Byggnaden är uppförd av lera på en stomme av trä, vilket gör det lätt att reparera den efter regnoväder.

Shutterstock

4: I en ­äventyrares fotsp­­år

Heinrich Barth var på 1850-talet den förste europén som studerade Timbuktus vetenskapliga skrifter. Den tyske äventyraren beskrev vid sin hemkomst stadens utvecklade vetenskapskultur.

Ett litet museum i centrum visar Barths teckningar och utdrag ur äventyrarens anteckningar.

5: Stadens vardagsliv

Timbuktus etnologiska museum dokumenterar stadens folkliv i går och i dag.

Museet visar förutom ett antal bruksföremål även ett rikt urval av snidade figurer, pärlsmycken, hårprydnader, trummor och andra musikinstrument.

Dessutom bjuder utställningen på bilder som berättar om den omgivande ökenbefolkningens vardag.

Kulturskatter bevarades

Men storheten skulle inte bestå. På 1400-­talet började europeiska skepp lägga till vid Västafrikas kust för att köpa guld och slavar. Det gjorde att Timbuktu tappade en stor del av handeln.

Staden levde vidare i myter och berättelser som Leo Africanus skrifter, men ingen i Europa visste exakt var staden låg.

Dess namn blev därför i dagligt tal liktydigt med något som låg långt borta – ”vid världens ände”.

Först på 1820-talet, när europeiska upptäcktsresande på allvar började utforska Afrikas inre, kunde de med egna ögon se den sagolika staden.

Den tidigare så livliga handelsplatsen var då bara en sömnig ökenstad, men många av kulturskatterna fanns – och finns – kvar.

Staden togs 1988 med på FN-organisationen UNESCO:s lista över världsarv, och organisationen arbetar för högtryck med att restaurera och bevara den gamla staden vid världens ände.

Läs också:

Historiska storstadsguider

Upplev Marrakech, Marockos gamla praktstad

5 minuter
Historiska storstadsguider

Besök Europas port till världen

4 minuter
Historiska storstadsguider

Upplev H.C. Andersens Köpenhamn

4 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj