Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

siste västromerske kejsaren kapitulerar

Här låg romerska rikets sista huvudstad

Under det första århundradet före Kristus var Ravenna ett obetydligt samhälle vid Norditaliens sumpiga kust. Två århundraden senare kunde staden kalla sig romarrikets huvudstad.

Interfoto/ Sammlung Rauch/Imageselect

Sent på kvällen den 9 januari år 49 före Kristus lämnade den romerske generalen Julius Caesar sitt högkvarter i Ravenna i det som i dag är norra Italien.

I en vagn rekvirerad från det lokala bageriet åkte han genom mörkret för att ansluta sig till sin armé, som väntade söder om staden.

Morgonen därpå korsade styrkan floden Rubicon, som utgjorde gränsen till dåtidens Italien. Därmed inledde Caesar det fälttåg som skulle ge honom makten i Rom och diktators titel.

Caesars bedrift, nedskriven av diktaren Suetonius cirka etthundrafemtio år senare, skrev in Ravenna i den romerska historien för första gången.

Det skulle inte bli den sista. Staden skulle under de följande femhundra åren vara olösligt förknippad med det romerska rikets öde.

Ravenna hade dessförinnan varit en tämligen oansenlig plats. Staden hamnade under romersk kontroll redan år 191 före Kristus, men utgjordes på Caesars tid fortfarande mestadels av trähus byggda på pålar i den sanka jorden.

Staden låg då i en lagun ända ute vid havet. Fukten gjorde att området kryllade av flugor, grodor och andra kryp, klagade den romerske diktaren Martialis.

Ravenna är känt för sina vackra gamla byggnader och sitt lugna gatuliv.

© Shutterstock

Träsk skyddade staden

Läget gav dock staden en fördel. Octavianus (63 före Kristus–14 efter Kristus), sedermera kejsar Augustus, drev under sin regeringstid igenom ett antal reformer.

Bland annat anläggandet av två stora flottbaser, en till den del av flottan som opererade väster om Italien, och en till den del som skulle patrullera österut.

Som hemvist för den östra flottan valde Octavianus Ravenna. Han ansåg att lagunen och träsket skulle ge basen ett bra skydd.

På basen arbetade sjömän samt timmermän, yxmakare, vapensmeder och andra hantverkare med att bygga, utrusta och bemanna skeppen.

Historiker uppskattar att basen sysselsatte omkring tiotusen personer under storhetstiden på 100- och 200-talet. Anläggningen lockade till sig handel och välstånd.

Fynd visar att många i staden under första århundradet efter Kristus ägde hus med indragen värme och fina mosaikgolv.

En sju mil lång akvedukt, byggd under kejsar Trajanus (53–117 efter Kristus), såg dessutom till att staden alltid hade rikligt med färskvatten.

Heliga platser sköt upp överallt

Omkring år 400 hade Ravenna femtiotusen invånare. Men romarriket var trängt. Cirka hundra år tidigare, år 285, hade riket blivit så stort att kejsaren delade det i två.

Medan det östra riket frodades hamnade det västra snart i svårigheter. Germanska stammar hotade huvudstaden och år 402 beslöt kejsar Honorius att lämna Rom.

I stället gjorde han Ravenna med hamnen och de skyddande träsken till huvudstad.

Ravenna smyckades nu med förnäma byggnader och kristna kyrkor, eftersom kejsar Theodosius I år 380 gjort kristendomen till statsreligion.

I synnerhet Theodosius dotter, Galla Placidia, som åren 425 till 437 regerade å sin minderårige son Valentinianus vägnar, stöttade entusiastiskt uppförandet av heliga byggnadsverk.

De praktfulla byggnaderna hjälpte emellertid vare sig Ravenna eller romarriket. Fienden närmade sig obönhörligt norrifrån. Den 2 september 476 intogs Ravenna av den östgermanske härföraren Odovakar.

Kejsaren fick lämna staden och fly till Kampanien i södra Italien. Västromerska riket existerade inte längre.

5 saker du inte får missa

  • galla placidia mausoleum
    © Shutterstock

    Mausoleum hyllar from härskarinna

    Galla Placidia, kejsardottern som regerade över västromerska riket från 425 till 437, stod bakom uppförandet av mausoleet, som bär hennes namn.

    Enligt myten vilar regenten själv i byggnaden. Det stämmer emellertid inte, eftersom hon enligt källorna begravdes i Rom.

    Senare besökare, bland dem psykoanalytikern Carl Jung och musikern Cole Porter, har låtit sig inspireras av historien om Galla Placidia och av byggnadens vackra mosaiker.

  • romerska riket flottbas ravenna
    © Clawsb

    Besök kejsarens stora flottbas

    Arkeologer har grävt ut kejsar Augustus gamla hamnanläggning, Classe. Under arbetet fann de bland annat rester av packhus, som på sin tid hyste handelsvaror samt materiel till den romerska flottans skepp.

    Det utgrävda området omfattar tiotusen kvadratmeter. Arkeologerna har rekonstruerat delar av de gamla byggnaderna, så besökare får ett intryck av antikens livliga hamn.

  • © Shutterstock

    Ravennas äldsta byggnad

    Battistero Neoniano, den åttakantiga ortodoxa dopkyrkan, är känd för takets överdådiga mosaik, som visar Jesu dop i Jordanfloden.

    Byggnaden uppfördes i början av 400-talet och är därmed stadens äldsta. Fynd visar att ett romerskt bad tidigare stod på platsen.

  • caesar staty ravenna
    © Shutterstock

    Caesar hyllas med staty

    • Alea iacta est*, ”tärningen är kastad”, lär Julius Caesar ha sagt när han i januari år 49 f.Kr. korsade floden Rubicon söder om Ravenna.

    Detta historiska ögonblick hyllas med en staty av Caesar vid kyrkan Sant’Apollinare.

  • Upplev staden i 3D

    I en gammal sockerfabrik hittar man Classis Ravenna, stadsmuseet, som invigdes 2018.

    Utställningarna, som omfattar 2 600 kvadratmeter, berättar stadens historia genom föremål, filmer och 3D-modeller.

    Utställningen rymmer omkring 600 föremål, däribland arkeologiska fynd från utgrävningen av den romerska hamnen.

Läs också:

Inkakungen Sayri Túpacs underkastelse under Don Hurtado de Mendoza, vicekonung av Peru. Gravyr, 1807. Kolorerad.
Historiska storstadsguider

Spanska väldets silverhuvudstad

4 minuter
Historiska storstadsguider

Upplev Marrakech, Marockos gamla praktstad

5 minuter
medellín slumkvarter 1970-tal
Historiska storstadsguider

Besök knarkkungen Pablo Escobars stad

6 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj