Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Besök Rudolfs magiska lärdomsstad

Den tysk-romerske kejsaren Rudolf II var tokig i vetenskap. Att regera intresserade honom inte. Den inställningen blev hans, och stadens, olycka.

Shutterstock

Under 1500-talets andra hälft var Prag en stad som ingen annan.

Där ägnade astronomer sig åt att mäta upp planeternas banor och sammanställa tabeller, så att människan kunde förutsäga solens, månens och stjärnornas rörelser över himlavalvet.

I laboratorier bubblade mixturer och elixir, medan alkemister utforskade elementen i jakt på den ultimata upptäckten: de vises sten, det ämne som kunde omvandla billig metall till renaste guld.

Hela staden genomsyrades av nyfikenhet, uppfinningsrikedom och entusiasm.

Prags särskilda status var inte ny. Med sin placering mitt i Centraleuropa hade huvudstaden i kungariket Böhmen, som på 1500-talet ingick i Tysk-romerska riket, spelat en ledande roll som kulturstad sedan tidig medeltid.

Tack vare vetenskapsmännen och deras upptäckter upplevde staden sin storhetstid och kallades för ”det magiska Prag”.

Prag lockade Europas astronomer

Intresset för vetenskap och upptäckter hade stöd från högsta ort.

Den tysk-romerske kejsaren Rudolf II, som intog tronen 1576, brann för kunskap och lärdom. När Rudolf sju år senare flyttade sitt hov från Wien till Prag, följde många vetenskapsmän efter.

Rudolf var angelägen om att locka de bästa och mest framsynta forskarna till sitt hov.

Prags slottskomplex är 70 000 kvadratmeter stort och därmed Europas största.

© Jilji Sadeler

När kejsarens livmedikus Tadeáš Hájek z Hájku föreslog den kände danske astronomen Tycho Brahe kallade kejsaren genast denne till Prag, där han gjorde honom till hovmatematiker.

Året därpå, 1600, anslöt sig Johannes Kepler, Tysklands ledande astronom, till dem.

Tillsammans skapade de båda astronomerna Tabulae Rudolphinae, Rudolfinska tabellerna, exakta tabeller över planeternas positioner. Dessa gavs sedermera ut av Kepler 1627.

Efter Tycho Brahes död 1601 tog Kepler över som hovmatematiker. Som sådan gjorde han upptäckter som fick avgörande betydelse för vetenskapen. Till exempel upptäckte han att planeterna rör sig i elliptiska banor.

Kejsaren drev alkemist till självmord

Det var inte enbart traditionell vetenskap som frodades. Kejsaren uppmuntrade även alkemister att komma till Prag och visade stort intresse för deras arbete.

Kejsarens engagemang gick ibland för långt.

När den engelske alkemisten Edward Kelley inte som utlovat kunde framställa guld, spärrade Rudolf in honom för att se till att han inte rymde, innan han lyckats. Kelley slapp inte ur Rudolfs klor förrän han sex år senare avled.

Enligt en samtida källa begick alkemisten självmord genom att dricka gift som smugglats in till honom av hustrun.

Rudolf fick aldrig sin önskan om hemmagjort guld uppfylld, men alkemisternas arbete var inte förgäves.

Till exempel upptäckte den polske alkemisten Sendivogius under sin vistelse i Prag att luft innehöll ”livets hemliga föda”, det vill säga syre.

5 saker du inte får missa

De vetenskapliga aktiviteterna genererade även framgångar inom andra fält: boktryckande, litteratur, arkitektur och måleri blomstrade i Rudolfs Prag.

Idyllen blev kortvarig.

Rudolf ägnade så mycket tid åt vetenskap att han försummade att regera. År 1611 tog Brodern Matthias över kejsarmakten och flyttade hovet till Wien.

Rudolf stannade i Prag, där han dog nio månader senare. Några år senare bröt trettioåriga kriget ut och fördrev stora delar av stadens befolkning. Prags magiska tid var över.

Läs också:

Historiska guider

Svensk stad med ett enda syfte: att krossa dansken!

5 minuter
medellín slumkvarter 1970-tal
Historiska storstadsguider

Besök knarkkungen Pablo Escobars stad

6 minuter
Inkakungen Sayri Túpacs underkastelse under Don Hurtado de Mendoza, vicekonung av Peru. Gravyr, 1807. Kolorerad.
Historiska storstadsguider

Spanska väldets silverhuvudstad

4 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj